Lo que la cafeína le hace a tu cerebro

Adenosina y cafeína | Imagen: Lifehacker

Sobre el efecto que tiene la cafeína en nuestro organismo habrás leído más de un artículo, pero pocos explican tan bien el proceso químico por el que actúa como el publicado hace unos días por Lifehacker bajo el título What Caffeine Actually Does to Your Brain (Lo que la cafeína le hace realmente a tu cerebro).

La explicación habitual es que “la cafeína disminuye el sueño por el bloqueo del receptor de adenosina”, pero ¿qué significa esto? Todo el tiempo que estamos despiertos las neuronas de nuestro cerebro están produciendo esta sustancia, que actúa en diversos procesos bioquímicos y tiene también “efectos sedantes e inhibitorios sobre la actividad neuronal”. Nuestro sistema nervioso está monitorizando constantemente los niveles de adenosina mediante diversos receptores y cuando alcanzan un cierto punto, lo normal es que comencemos a sentir sueño o ganas de descansar.

La adenosina, me explica el profe Castillo cuando consulto al consejo Amazing para escribir el artículo, “no es sólo un modulador, sino un sintonizador”. No sólo pasa al cerebro, sino que se reparte por el cuerpo y “coordina diversos tejidos para acompañar al cerebro en ese estado”. Su efecto puede compararse a una lenta caída de hojas, una a una las moléculas se van acoplando a los receptores y activándolos.

Olvida a ese tipo, es un aburrido | Nunca me gustó | Estoy tan solo… | Viñeta: Outmeal

Ahora introduzcamos la cafeína. La sustancia se encuentra de forma natural en muchos productos y anda por nuestro organismo pero, cuando nos metemos un chute de café, comienza a actuar como un auténtico suplantador de la adenosina. Debido a la similitud de las moléculas, éstas llegan hasta los receptores del sistema nervioso y consiguen engañarlos

En realidad, lo que hace la cafeína es acoplarse a esos receptores, gracias a que es estructuralmente muy parecida a la adenosina, pero no los activa, sino que sólo los bloquea. Con esos receptores bloqueados, otros estimulantes naturales del cerebro, como la dopamina y el glutamato, pueden hacer su trabajo de manera más libre y provocan ese “efecto temporal de restauración del nivel de alerta” que atribuimos a las sustancias como el café o el té.

Todo esto a grandes rasgos y simplificando bastante, porque las decenas de interacciones de la cafeína con otras sustancias del cerebro aún no están del todo claras, y la sustancia tiene un efecto muy diferente en unos individuos y en otros, según la edad, el peso o la genética.

Lo importante es comprender que, como resumen en Lifehacker, más que apretar el acelerador de nuestro cerebro, se podría decir que lo que hace la cafeína es bloquear el suave freno de la adenosina. O dicho de otra forma, retira al cerebro la señal de “estoy cansado” y le obliga a trabajar de una manera distinta y más “despierta”. Aunque el efecto solo dura unas horas y nunca cuando el cansancio es extremo.

Enlace: What Caffeine Actually Does to Your Brain (Lifehacker)


102 Comentarios

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emmaemma

pues a mi el cafe nunca me quito el sueño, no me dio paranoia, eso si me quitaba el dolor de cabeza cuando en raras ocasiones lo sentia, lo tomo desde niña, ahora tengo 41 y como deje de fumar si le subi demasiado al cafe 4 tazas casi diarias por la mañana, pero lo que me arruino fue el estomago, poreso llevo dos dias sin tomarlo, lo que senti el primer dia fue dolor de cabeza y el segundo como que el tiempo pasaba lento.

MeMe

Si a mi me pasa lo mismo me duele mucho mi cabeza por no tomar cafe, porque a causa de tanto cafe ahora tengo problemas de mis riñones y el mal de orin por tanta cafeina…

juan pablojuan pablo

Cuantas tasas de cafe exactamente tomabas, que te genero daño en los riñones y dime consumias otras sustancias ademas del cafe como medicamentos o drogas?

saludos..

Freddy FrancoFreddy Franco

En Conclusion en cafe no es beneficioso para el sueño, lo quita.

LL

No sé, pero a mí nunca me quito el sueño; todo lo contrario, lo estimulaba (lo estimula aún), al tomar café me da sueño al instante, ¿alguien sabe el por qué de ésto?

MisterBrandon18MisterBrandon18

Tal vez tengas deficiente o te falte alguna enzima que transporta la cafeína al receptor de adenosina?? Provocando que la cafeína nunca haga su efecto de “Estado de alerta” y sólo sea como si tomaste una bebida calientita que te arrulla??
No sé la verdad, apenas llevo 2 años.estudiando medicina.

CCCC

Eso pasa por echarle demaciada azúcar, esto como que neutraliza el efecto de la cafeína, y hace que en vez de quitartelo te de mas sueño, si quieres mantenerte despiert@ tomando café debes echarle súper poca azúcar o nada

oscar goizoscar goiz

La vida sin azúcar no existe! Jamás digas eso! Moriré feliz para no vivir limitado

A :vA :v

Quiza la cantidad de adenosina que produces es lo suficientemente fuerte como para evitar que el cafe(Su melatonina) la bloquee, y esta tan solo te permite que duermas sin ningun efecto provocado por el cafe. Tan solo es una hipotesis

PitinaPitina

Me pasa exactamente lo mismo, un día en una cafetería de esas q refilean la taza me tomé 4 sin darme realmente cuenta, era un desayuno de Mujeres conversando y regresé a mi casa en estado de ebriedad, jamás he manejado con alcohol a ese. Grado, realmente peligroso, llegué a casa y a dormir como borracha. Nunca he vuelto a tomar café así () con un café tengo para dormir divino!!!

DaniDani

Yo ya no sé si tomar o no, desde hace años tomo y me encanta preparado de cualquier manera, y en muchos lugares leo más que nada sobre los beneficios del café.

He notado que en general, me siento más consciente, relajada y con mayor concentración durante las temporadas que no tomo . Cuando tomo, a lo largo del día me siento despierta, pero de alguna manera también siento cierto letargo y desinterés en mis actividades.

Además hace unos meses lo dejé de tomar por un embarazo, se me quitó la celulitis por completo. Finalizó el embarazo y comencé a tomar de nuevo (aunque sólo 1 taza por día), y me volvio la celulitis a los pocos días. Lo único que cambió en mi dieta fue el café.

AntoniAntoni

Porque la cafein, el te y el café con con cafeina m’e producen muchos nervios hasta 48 horas.?
Además, si tomo medicación con 25mg de nitrato de cafeina me afecta también.?
Estoy tomando cafinitrina .
Gracias.

JordiJordi

Sr. Antoni, si ha de tomar Cafinitrina no debe consumir más cafeína.
Consúltelo con su médico, por favor.

cheche ofiaocheche ofiao

Hay algo que no esta claro, es que aunque tome café el efecto de no sentirse con sueño real mente no siento mucho efecto. En mi experiencia es que en ocasiones cuando estoy estresado me relaja y me aumenta el animo a estar de buena actitud. Alo contrario si tomo café yo estando natural mente con energia me causa ansiedad y dolor de cabeza. Para mi es algo difisir saver en que momento determinado tomar café por que si lo tomo inesesaria mente me puede dañar el día.

ROSAROSA

Mi consumo de cafe era en exceso hasta la enésima potencia….decido a partir del 1ero de mayo 2015 dejarlo..hasta la fecha no me ha hecho falta, y no he sentido ningun efecto en lo absoltuo….tengo másss sueño, relajada……en fin…no pienso tomarlo más….

Maria MargaMaria Marga

A mi la yerba mate que también tiene cafeína, me hace mal desde hace un tiempo. Me pone muy nerviosa, me quita el sueño y me parece que es lo que me produjo la suba de presión. Yo siempre la tuve baja y ahora cambió. Se ve que la cafeina no me hace bien, noto que cuando no tomo nada con cafeina enseguida tengo sueño.

OswaldoOswaldo

mi caso es parecido al suyo, al tomat café, la cafeína parece alterarme la presión en mi cerebro, me pongo nulo laboralmente y me obligo a tomar un descanso para recuperarme. Ahors bién mi perfil es de una persona de 69 años y además hipertenso.

Magaly

A mi lo que me ocurrio hoy sin embargo fue muy diferente, yo nunca tomo cafe, pero hoy desperte muy temprano y me vi con esa necesidad, y ando muy acelerada que ni yo me conozco, soy una chica muy tranquila y el cafe me cambio por completo, definitivamente no volvere a tomar una taza de cafe

HernánHernán

Hola gracias por el aporte, la verdad es que yo antes tomaba café para mantenerme despierto en las mañanas al ir a la escuela, despumes solo lo tome por placer en las mañana y en las noches con la única dificultad de que me quitaba el sueño pero después de haber tenido un cuadro psicótico consumiendo drogas hace mas de un año, cada que consumo café comienzo a tener mucha ansiedad (mas de lo normal) y ademas me da la sensación de paranoia, al escuchar los ruidos externos cuando estoy frente a mi computadora mi mente interpreta esos ruidos como voces burlescas que me impiden concentrarme en cualquier cosa que este haciendo… por ello ya no tomo café ahora prefiero el te!

CitlaliCitlali

Me gusta el café. Y lo he tomado desde niña. Desde hace aproximadamente 6 meses comencé a sentir ansiedad y neviosismo y hace 2 meses comenzaron los temblores de manos y taquicardia.
Realmente es fantástico su sabor y aroma. Pero demaciados efectos.

PitinaPitina

A mí la verdad tomar café a cualquier hora me produce un sueño extremo, lo termino y en 5 min empiezo a bostezar y hacer bizco. Literal me estoy durmiendo !, me alegró leer aquí que hay otras gentes a las que les pasa lo mismo. Generalmente no bebo café y soy una persona muy activa, duermo bien y despierto bien, solo en ocasiones que me inviten a un café lo tomo y de verdad comprobadisimo que me muero de sueño. Ojalá puedan aportar una pista d porque ocurre esto gracias

oscar goizoscar goiz

A mi me dá para abajo…
Tomar café me hace sentir cansado y sin energías, tengo que comer algo después de una taza de café para recuperar la energía.
Odio el café!

FélixFélix

Para mí el café ha tenido el peor efecto que ninguna otra de las drogas que he tomado en vida; eso sí, todas ellas eran legales, tales como alcohol y tabaco. El problema se agravó cuando empecé a mezclarlo con el Red Bull, que como sabéis contiene taurina además de cafeína. Fueron muchos años tomando estas dos bebidas combinadas, lo que me produjo terribles ataques de ansiedad, cambios de humor, cuadros esquizoides y una tendencia a caer en otras adicciones tremenda.

Al dejar la cafeína y la taurina todo cambió, pasé a poder dormir mucho mejor, se redujeron mis ataques de ansiedad y empecé a poder concentrarme mucho mejor y aumentar mi rendimiento. A pesar de todo, seguramente, la taurina del Red Bull fue la que me produjo una mayor hipersensibilidad a la cafeína, esa taurina es tan fuerte como cualquier “droga dura”.

alejandroalejandro

Pues yo me tomo una jarra de cafe casi que todos los días y la verdad me mantiene demasiado activo, pero no se como esto afecta mi salud, bueno si es que la afecta

MariaMaria

Yo me encuentro bastante fastidiada con todo lo que tiene cafeina, dejé el café porque me ponía muy mal, casi llegué a sentir ataques de panico, nunca los tuve, pero si tuve esa sensacion fea. Empecé a tomar unas pastillas naturales que contienen guaraná y té verde entre otras raices, todo muy natural y la primer semana me sentí muy bien, pero desde hace dos semanas me siento sin energía, muy cansada, y con mucha ansiedad y cambios de humor. Alguien me podría orientar por favor.

MariaMaria

El guaraná produce ansiedad. Yo tomé una vez un suplemento vitamínico y tenía gauraná y no toleré. Me ponía muy nerviosa. Tiene mucho contenido de cafeina el guaraná.

AsoofAsoof

Respeto este estudio acerca del bloqueo de receptores que ocaciona el cafe .pero puedo decir que a personas con problemas de dormir o con insomnio si les afecta de gran manera .por algun daño o razon que tengan en las neuronas cerebrales.estoy hablando de insommio no de locura.digo que insomio no significa demencia solo insomio.

LilianaLiliana

Dejé el cafe por 5 dias y no se si eso se deba a mis terribles dolores de cabeza. cuando lo tomo no me duele y lo deje por que estuve enferma y el dr dijo que tenia inflamado el riñon. Necesito mi café en verdad.

ottootto

Al menos a ustedes solo les quita el sueño, a mi me afecta de otra manera a la sinapsis neuronal y es que me desconecta la RAM del ROM, es decir, me quedo con pura memoria temporal y es muy pero que muy poco lo que pasa a la memoria permanente cuando estoy bajo los efectos de la cafeina.

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