25 cosas que no sabías sobre los opiliones (Parte 1)

Los opiliones son un grupo de artrópodos pertenecientes al orden Opiliones y los arácnidos más familiares después de las arañas, con las que a menudo se confunden. En esta entrada trataremos de despejar algunas dudas y malentendidos, así como mostrar algunas curiosidades interesantes, sobre estos fascinantes arácnidos.

Imagen | Opilión de Shiobara (Japón).

1. Los opiliones son arácnidos pero no arañas. Los opiliones constituyen un ordendentro de la clase Arácnidos, un grupo de artrópodos con quelíceros entre los que se incluyen arañas, escorpiones, solífugos, uropigios o vinagrillos, amblipigios, ácaros, pseudoescorpiones, palpígrados, ricinúlidos y esquizómidos.

Debido a su parecido superficial, la mayoría de la gente confunde a los opiliones con las arañas, sobre todo con los fólcidos, una familia de arañas patilargas. Sin embargo, hay tres características básicas que los diferencian a primera vista.

Comparación entre una araña fólcida (izquierda) y un opilión (derecha).

En primer lugar, no tejen telas porque no tienen hileras, que son los apéndices donde se ubican las glándulas productoras de seda; en segundo lugar, el cefalotórax y el abdomen (o prosoma y opistosoma, como suelen denominarlos los aracnólogos para diferenciarlos del cefalotórax y abdomen de los crustáceos, ya que no son estructuralmente equivalentes) están fusionados formando una única estructura bulbosa, y en tercer lugar, sólo tienen dos ojos (ocelos), frente a los ocho de la mayoría de las arañas. Además, y a diferencia de las arañas (excepto los lifístidos), el opistosoma está segmentado.

Al igual que el resto de los arácnidos, tienen un par de quelíceros, un par de palpos y cuatro pares de patas. Los quelíceros tienen forma de pinza.

2. Por patas. Como están sordos, medio ciegos y tienen poco desarrollado el sentido del olfato, los opiliones se basan casi exclusivamente en el tacto. Sus patas actúan a modo de sensores y muchas especies usan el segundo par, más largo, como si fueran antenas, moviéndolas en el aire mientras caminan. En caso de peligro pueden amputárselas espontáneamente (autotomía) para distraer al posible depredador pero al contrario que otros arácnidos, las patas no se regeneran. Es extraño encontrar individuos adultos con todas sus patas.

Imagen de previsualización de YouTube

3. No son venenosos, aunque usan «armas secretas». Otra característica que los diferencia de las arañas es que carecen de glándulas de veneno. Sin embargo, están preparados para la «guerra química». Poseen un par de glándulas defensivas en la parte anterior del prosoma que producen secreciones ricas en quinonas y fenoles con la que repelen a sus atacantes (debido a una mezcla entre mal olor y sabor parecido al de las almendras amargas). Cuando se sienten amenazados, dirigen un chorro al atacante o rocían su propio cuerpo con una gota para conseguir un efecto disuasorio.

Secreciones defensivas de Vonones say (arriba) y Acanthopachylus aculeatus (abajo). | Adaptado de Chemical defense of an opilionid (Acanthopachylus aculeatus). Thomas Eisner, Carmen Rossini, Andrés González y Maria Eisner. 2004. Journal of Experimental Biology 207, pp. 1313-1321.

Aparte de la autotomía y las secreciones químicas, algunos opiliones emplean como sistemas de defensa el camuflaje, hacerse los muertos (tanatosis) o vibrar el cuerpo.

4. Cuestión de tamaño. El tamaño del cuerpo de los opiliones varía entre uno y 20 milímetros y con las patas extendidas hay especies que alcanzan los 20 centímetros de envergadura. Aun así, la mayoría de las formas tropicales tienen patas relativamente cortas.

Los machos suelen tener cuerpos pequeños y patas largas, mientras que las hembras suelen tener cuerpos más grandes y patas más cortas.

5. Hablando de números. Como casi siempre, hablar del número de especies complicado porque su número varía según las fuentes (por ejemplo, en Life in the Undergrwoth, David Attenborough habla de más de cinco mil especies). Según Adriano B. Kury, especialista en la sistemática y filogenia de los opiliones, se han descrito 6476 especies (Classification of Opiliones, mayo 2010), lo que les convierte en el tercer orden de arácnidos en términos de número de especies después de las arañas y los ácaros.

Se estima que podrían existir más de 10.000 especies, ya que la mayoría viven en las regiones tropicales de América del Sur y el sudeste asiático y suelen habitar en lugares húmedos y sombríos de todos los climas.

6. Una estirpe de rancio abolengo. Como suele ocurrir con los artrópodos terrestres con exoesqueleto blando, los opiliones raramente fosilizan. Su registro fósil es bastante disperso y los fósiles más antiguos (un macho y un hembra de Eophalangium sheari) datan de principios del Devónico (hace 410 millones de años) y se han encontrado en el yacimiento de Rhynie Chert (Escocia).

Brigantibunum listoni | Un fósil de principios del Carbonífero (hace 340 millones de años) de Escocia. Es el segundo fósil de opilión más antiguo que se conoce. Adaptado de A fossil harvestman (Arachnida, Opiliones) from de Mississipian of East Kirkton, Scotland. Jason A. Dunlop y Lyall I. Anderson. 2005. The Journal of Arachnology 33, pp. 482-489.

Estos opiliones paleozoicos presentan características que comparten con los opiliones actuales, lo que situaría el origen del orden en el Silúrico o incluso antes. De hecho, se consideran los arácnidos más primitivos junto con los escorpiones.

7. Dimes y diretes de parentesco. La clasificación actual considera cuatro subórdenes:

  • Laniatores: especies de fuertes pedipalpos rematados en ganchos. Se encuentran en los trópicos, son espinosos y pueden alcanzar un gran tamaño. Este orden agrupa casi el 64% de todas las especies de opiliones.
  • Eupnoos: engloba a la mayoría de los opiliones europeos y norteamericanos, aunque también hay especies tropicales de colores llamativos.
  • Dispnoos: especies del Viejo Mundo que habitan climas templados. Son de colores apagados y algunos tienen ocularios con decoraciones extravagantes.
  • Cifoftalmos: especies de pequeño tamaño que recuerdan a los ácaros.

En cuanto a las relaciones con los otros grupos de arácnidos y el resto de los quelicerados… Digamos que la cosa no está clara y dejémoslo así para no complicar más el asunto.

Imagen | Los opiliones dentro de los quelicerados según Phylogeny and Systematic Position of Opiliones: A Combined Analysis of Chelicerate Relationships Using Morphological and Molecular Data. Gonzalo Giribet, Gregory D. Edgecombe, Ward C. Wheeler y Courtney Babbitt. 2002. Cladistics 18, pp. 5-70.

8. El pan suyo de cada día. Los opiliones pueden ser depredadores agresivos y capturar pequeños artrópodos con sus pedipalpos para masticarlos con los quelíceros, aunque a menudo son carroñeros o detritívoros. Algunos lanzan la saliva digestiva sobre sus alimentos antes de absorberlos y son uno de los pocos grupos de arácnidos capaces de ingerir partículas sólidas. Sin embargo, al carecer del sistema de filtrado que tienen los demás arácnidos, están expuestos a parásitos y patógenos.

Imagen | Impresionante fotografía del opilión Santinezia curvipes devorando el cadáver de una pequeña rana (Eleutherodactylus sp.) Fotografía de Juanma Orta.

9. Devorador de caracoles. Los opiliones del género europeo Ischyropsalis tienen quelíceros que doblan el tamaño de su cuerpo y los emplean para romper la concha de los caracoles de los que se alimentan.

Imagen | Ischyropsalis hellwigi. Fotografía de Jon Maguregi Arenaza.

10. Enemigos naturales. Además de los parásitos y patógenos que pueden ingerir debido a su forma de alimentarse, los principales depredadores de los opiliones son aves, anfibios, mamíferos insectívoros, insectos carnívoros y arañas.

11. Fuente de alimento y sistema de transporte. No es raro encontrar opiliones que llevan unos pequeños organismos rojos pegados al cuerpo o a sus patas. Se trata de larvas ectoparásitas de ácaros de la familia Eritreidos. Dichas larvas se alimentan de la hemolinfa del opilión. También pueden encontrarse otros ácaros muy pequeños de color blanco. En este caso no se trata de parásitos, sino de deutoninfas de otros ácaros que se suben al cuerpo del arácnido tan sólo para ser transportados de un lugar a otro, pero sin causar daño al huésped.

Imagen | Santinezia sp. infectado por larvas de ácaro. Fotografía de Dllavaneras.

12. Sexo con penetración. Los machos de los opiliones tienen un pene (que llega a ser más grande que su cuerpo) que les permite la copulación directa, algo que les diferencia del resto de los arácnidos, que usan métodos indirectos para introducir el esperma en la abertura genital de la hembra. Sólo los ácaros tienen también pene.

Los machos suelen luchar entre sí por las hembras. No son muy dados al juego previo y cuando existe el cortejo, es más bien superficial. El macho se limita a acercarse de frente a la hembra e introduce su pene en la abertura genital de la hembra. En ambos sexos, los órganos genitales se encuentran bajo la boca.

13. Manda huevos. La hembra suele poner entre diez y cien huevos sobre terreno húmedo o debajo de las piedras usando un ovopositor alargado y tardan entre 20 días y cinco meses en eclosionar.

14. Padre modelo. El macho del opilión Zygopachylus albomarginis construye un nido circular con astillas de corteza y saliva de un centímetro de alto y tres de largo en la base de un árbol o tronco. La hembra deposita allí sus huevos y el macho que encarga de protegerlos y mantenerlos limpios. Dejemos que el «maestro» David Attenborough hable de ellos:

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Este artículo es el trabajo conjunto de dos colaboradores Amazings:
Carlos Lobato del blog
La Ciencia de la vida y Jesus Espí del blog Entomoblog. Mañana continuará con la segunda parte, ¡no te lo pierdas!.

34 Comentarios

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nedynedy

la proxima vez no desayunare pare ver el video, No vea el primer video la cantidad de aracnidos si viera eso en mi cuarto me dava un ataque de isecticida.

kednar

Bien! Una vez descubrí en el colacao unas patas muy parecidas a la de estos opiliones. Me alegra saber que me equivoqué al pensar que me había tragado una araña >_<

R.Chao

Simepre me pregunté qué clase de arañas eran aquellas tan patilargas que tanto abundaban en el campamento al que iba en la Sierra de Gata. Se apiñaban a cientos debajo de los puentes, y no hacían telas. Ahora ya sé que eran opiliones. ¡Gracias!

KapisketoKapisketo

¿Qué mejor forma de desayunar para alguien que tiene aracnofobia que leer sobre arácnidos?

Lo que se me hace más curioso es que se puedan amputar miembros y no sean capaces de regenerarlos ¿se sabe si es una característica perdida con el tiempo o la especie nunca la tuvo?

KyuuKyuu

Pues a mi me ha parecido bien interesante, no veo el problema de desayunar leyendo y viendo videos sobre arácnidos.
Estoy esperando con ganas la siguiente parte. :)

biogeocarlos

Muchísimas gracias César. La verdad es que es un placer trabajar con Jesús, ¡es un máquina! Y para colmo nos lo pasamos genial curando juntos. 😉

RafaelRafael

Les agradeceré que corrijan el titulo de la nota porque, en mi caso, los puntos ignorados son 26 y no 25. Digo 26 porque ignoraba que había “opiliones” en este planeta que veo está lleno de alimañas y no de hadas y enanitos buenos como me enseñaron en mi infancia. Esta noche me sueño…

biogeocarlos

¡¿Cómo que alimañas?! Si son unos bichitos encantadores… muchos de los cuentos de hadas que nos contaban de pequeños si que daban pesadillas… 😉

KurenoKureno

Excelente artículo. Curiosamente, a mí me ha ayudado a saber a qué familia pertenecen las arañas “patonas” que siempre hay en mi casa. Ahora se que son de la familia de los fólcidos. Llegué a pensar que era opiliones también, pero éstas sí que hacen telas. Ahora sólo tengo que averiguar la especie exacta.

En espera de la segunda parte ;).

flaesitaflaesita

Muy interesante. Cerca de mi casa hay una zona llena de arañas de esas con las patas largas.
En otro orden de cosas, empecé a leer el artículo mientras me comía el primer trozo de mi pizza recién horneada. He acabado de leer el artículo. No tengo hambre. Tengo el estómago revuelto.

Aitor - Somos Medicina

Me ha encantado el artículo. No soy un amante de la entomología y en cuanto a la biología mis conocimientos son bastante limitados, pero me habéis dejado con las ganas de la segunda parte.

Por cierto, los vídeos también han sido todo un acierto, el primero tenía unas imágenes alucinantes y sobre Attenborough, sin palabras.

PorkinsPorkins

Me pasé la infancia observándolos, fascinado. Es genial abrir la web y encontrarme respuestas a preguntas que me hice de niño.

Hacéis algo importante. Muchas gracias.

nedynedy

parece que hay que contestar algo positivo o cientifico para que no te pongan un punto negativo, gracias al que me lo ha dado, dice mucho de ti.

Carlos RenéCarlos René

Woww!! que animalillos tan interesantes XD que buena lectura para una tarde soleada XD

ÁngelesÁngeles

Me ha encantado y dado respuestas a dudas que tenía, pues los he visto por 1ª vez este año por Almería y no sabía exactamente que eran. Veía que eran diferentes a las arañas de patas largas de mi pueblo y he sabido como se llaman por la Muy Interesante de este mes, que publica una foto de un grupo de opiliones.

InteligenteInteligente

Yo configuré el navegador para no cargar las fotos si no me daría un infarto… pero gracias por las informaciones era lo que queria saber

Javier BONEDJavier BONED

Enhorabuena por este fantástico artículo de divulgación. He llegado a esta web por casualidad, y me he quedado de piedra al ver el rigor y la facilidad de enseñar. Este tipo de recursos deberían ser el centro del aprendizaje para jóvenes….. y mayores aprendien,claro.
Gracias y ánimo!

Félix +Félix +

En mi barrio les decimos ‘macacos’ a las “arañas” patonas. No sé por qué.
¡Buen post!

juan Fernandojuan Fernando

Excelentes articulos, casualmente entre porque le tome unas fotos a un grupo de aranidos y tuve curiosidad es saber como se llamaban, me gustaria postearles la foto, me parecen hermosos

Sir jaffetSir jaffet

el respeto que les tengo se basa en la grácil estructura que tienen y su comportarse único entró los animales.

Luis LariosLuis Larios

Si pueden hacer telarañas en mi cuarto hay muchas telarañas en las paredes con opiliones

Alejandra ArellanoAlejandra Arellano

Excelente artículo llegue buscando que animales son los que hay en mi jardín y me tope con que no son arañas.

Paolo MolPaolo Mol

el otro dia me encontre con un opilion por casualidad, quede facinado, le saque unas fotos y lo deje donde estaba. noté que salio liquido de su torax, ahora porfin se que es! por lo menos ahora se que donde esta ahora es un buen padre y un buen amante, jejeje…. creo que encontre a mi nuevo animal favorito

Biólogo frustradoBiólogo frustrado

Hola buenas, si bien me alegra que webs como estas se interesen por la biología, bien me gustaría que el redactor de la noticia al menos tenga un mínimo de conocimiento sobre los opiliones. Si lo tuvieran sabrían que, el de la imagen del apartado número 9 no es un opilion, ya que sus pedipalpos están transformados en pinzas, y los opiliones no tienen pinzas, a esto le añadimos el hecho de que el nombre científico que proporcionan no se concuerde con el de la imagen, siendo el Ischyropsalis hellwigi un opilion, pero siendo este (https://commons.wikimedia.org/wiki/F...gi-1204.jpg) el susodicho. El de la imagen será probablemente un integrante del orden Amblypygi.
Un saludo, y por lo demás gran artículo.

7 Trackbacks

Información Bitacoras.com…

Valora en Bitacoras.com: Los opiliones son un grupo de artrópodos pertenecientes al orden Opiliones y los arácnidos más familiares después de las arañas, con las que a menudo se confunden. En esta entrada trataremos de despejar algunas dudas y malent…..

[…] De todos es sabido que los antiguos egipcios eran expertos “dibujantes de animales” tal y como muestran sus jeroglíficos y pinturas murales. La araña sin embargo, es un animal que está ausente en esas representaciones a excepción de ciertos textos religiosos relacionados con la “apertura de la boca”, un ritual en el proceso de momificación con el que se pretendía capacitar los sentidos al difunto una vez despertara en el más allá. Recientemente un equipo de arqueólogos norteamericanos dirigidos por la egiptóloga de la Universidad Americana del Cairo Salima Ikram, han hallado en el oásis de Kharga un panel en el que se muestran varios de estos insectos. El panel presenta una edad estimada de 4000 años a.C (unos cuantos siglos anterior a los jeroglíficos y a la unificación de egipto, a finales del IV milenio), y según la nota de prensa se trataría de la más antigua representación de arañas en el antiguo Egipto y del arte parietal en general ¿Correcto? ¡Probablemente no! Si no recuerdo mal creo que hay arañas en el Arte Levantino peninsular (Cueva Remigia), y en el Esquemático de la Comunidad de Madrid (Guadalix de la Sierra). Efectivamente, hemos localizado algunas imágenes y varias referencias que adjuntamos en la ficha. En el caso de Cueva Remigia, aunque no todo el mundo está de acuerdo, muchos investigadores han querido ver moscas revoloteando alrededor de lo que parecen ser arañas. Aunque escasos, los insectos están presentes desde el arte paleolítico, como los saltamontes de Trois Frères en Francia o las numerosas escenas de abejas en el Levantino peninsular (emblemático ejemplo de recolección de miel en la Cueva de la Araña), también presentes en el arte rupestre Sudafricano, indio y americano. Por cierto, la abeja sí que está representada en los jeroglíficos egipcios como ya sabéis. En fin, volviendo al tema principal, para la egiptóloga Ikram, las arañas tendrían un significado totémico para los antiguos grupos de pobladores del desierto de Kharga y podría tratarse de una “araña de patas largas” (según hemos entendido, porque quizá se refiera a las “arañas lobo”), perteneciente a la familia de los Opiliones (la conocéis, es un arácnido de cuerpo reducido y extremidades muy largas que se pone a temblar cuando se siente acosado. Por cierto, el macho tiene un pene enorme y es una especie completamente inofensiva, así que no la aplastéis con el zapato la próxima vez que la veáis. Leer más). […]

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