Metáforas que condicionan

La pluma es más fuerte que la espada, que la pistola, que el cañón y que la bomba atómica. Dejen suelta una idea y, si es buena, verán que no importa cuántos libros se quemen, que seguirá infectando nuevos cerebros, incluso aunque sus portadores no se den cuenta de ello.

Gracias a Mind Hacks he descubierto un estudio publicado recientemente en PLoS ONE titulado Metaphors We Think With: The Role of Metaphor in Reasoning y que demuestra mediante un sencillo experimento cómo las metáforas incluidas dentro de un texto influyen de forma significativa en la percepción que el lector tiene sobre el contenido. Es más: en muchos casos el propio lector ni siquiera sabe que su punto de vista está siendo llevado de la mano hacia una posible conclusión o hacia otra.

1485 estudiantes participaron en el estudio, consistente en cinco experimentos diferentes que utilizaron textos distintos para describir el problema de la alta criminalidad en la ciudad de Addison. De forma básica, los experimentos consistían en un párrafo corto que empleaba la metáfora del crimen como una bestia que acechaba a la ciudad, o como un virus que infectaba a sus habitantes. Cada experimento planteaba una pequeña modificación de esta premisa. El texto inicial fue el siguiente:

Crime is a {wild beast preying on / virus infecting} the city of Addison. The crime rate in the once peaceful city has steadily increased over the past three years. In fact, these days it seems that crime is {lurking in/plaguing} every neighborhood. In 2004, 46,177 crimes were reported compared to more than 55,000 reported in 2007. The rise in violent crime is particularly alarming. In 2004, there were 330 murders in the city, in 2007, there were over 500.

(El crimen es {una bestia salvaje que amenaza / un virus que infecta} la ciudad de Addison. El índice de criminalidad en esta ciudad, antes pacífica, se ha incrementado de forma constante durante los últimos tres años. De hecho, estos días parece que el crimen está {acechando / plagando} cada barrio. En 2004 se denunciaron 46.177 crímenes, comparados con los más de 55.000 denunciados en 2007. El aumento de los crímenes violentos es particularmente alarmante. En 2004 hubo 330 asesinatos en la ciudad; en 2007, más de 500.)

Después de leer los textos, se pidió a los voluntarios que completasen un breve formulario proponiendo soluciones para este problema. ¿Qué prefieren: más castigo para los criminales o más soluciones sociales? Ah, dependerá del texto (ver gráfica).

Proporción de soluciones propuestas dependiendo de la metáfora empleada en el texto

También se pidió a los participantes que expresasen su género y sus simpatías políticas. Como es de esperar, los hombres republicanos eran más partidarios del castigo que las mujeres demócratas. Sin embargo, estas diferencias fueron de un 8 – 9%, mientras que las debidas al uso de una u otra metáfora fueron de entre el 18% y el 22%. Además, los republicanos se vieron menos influidos por las metáforas empleadas.

¿Qué porcentaje de los voluntarios se dio cuenta de que la forma en la que el texto estaba redactado influía en su decisión final? También se preguntó: el 3%.

Efectivamente, en muchas ocasiones es muy difícil hablar de temas complejos sin emplear metáforas que ayuden a explicar nuestro punto de vista. Como se puede pensar, estas metáforas, elegidas para dar al discurso una forma que nos agrada, también están destinadas a modelar la forma en la que nuestro interlocutor percibe el problema. Este estudio de Thibodeau y Boroditsky pone de manifiesto que esta influencia no solamente ocurre y produce un efecto mayor que el que pueden ocasionar nuestros propios prejuicios, sino que además la mayoría de las veces actúa sin que nadie se dé cuenta de ello.


15 Comentarios

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Ignacio IribarnegarayIgnacio Iribarnegaray

Pequeño apunte: género es para las palabras, los humanos tenemos sexo!

Tito Eliatron

Otro apunte y, por supuesto, no va por tí Ignacio, es sólo que me has recordado algo que decía un profesor mío.

Algunos humanos sí tienen género… Género Tonto. Y en este blog les suelen sacar los colores.

AnonymousAnonymous

Pues yo debo de ser extraterrestre, porque sexo, lo que se dice sexo, llevo ya una buena temporada sin tener… 😛

Nia

El género es la construcción social del sexo. Las personas tienen género, pero lo que rellenamos en una casilla es el sexo.

Cabezón

No es lo mismo comerse un fragmento parcialmente quemado de tejido muscular procedente de un animal joven de especie bovina que comerse un bistec de ternera asado… seguro que si ponen lo primero en un menú nadie lo pide, (aunque esté bien hecho).

elSant0

El uso de metáforas suele ser un rasgo común entre personas carismáticas.
Curioso, según este artículo, podría deberse a la influencia que ejercen.

Salu2

Defero

¿Podrías concretar cuál es la relación causa-efecto a la que te refieres? No sé si te refieres a que las personas carismáticas, por el hecho de serlo, tienden a usar metáforas, o al revés, que las personas que usan metáforas tienden a ser tenidas por carismáticas.

elSant0

Me refiero más bien a que uno de los muchos aspectos que pueden servir para hacer a alguien carismático podría ser el uso de metáforas.
Pueden ser usadas para influir en la opinión del receptor hacia el emisor que las utiliza, para que el receptor se sienta identificado con el emisor, para captar la atención de los receptores,…

maramara

Las personas no son carismáticas o no por hablar metáforicamente…..el problema es que nos confundimos, prescisamente en eso consitste la metáfora, en exaltar o hacer diferente la realidad.
Las personas que siempre usan este método, normalmente son las mas vacías…

SxSx

La metáfora se la puede permitir un sociedad ociosa, elíptica, eso por un lado, y , por otro, una sociedad que se fundamenta en el protocolo, el soterramiento de la verdad (la cruda realidad), en el subterfugio (documentos, claves, cuentas…). Raramente se es metafórico en relaciones directas tipo padre-hijo, (buen) profesor-alumno (aplicado), en la relación de pareja: es más sonaría a guasa. Sin embargo, soy muy partidario del uso de la metáfora, y lo hago obligadamente, para vivir en un mundo como éste.

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