¡Poder mejillón!

Crédito imagen: Centro para las Ciencias Medioambientales Marinas (MARUM)

En un mundo acuciado por las consecuencias nefastas (ambientales y económicas) que produce el consumo de las cada vez más escasas reservas de combustibles fósiles, la búsqueda de nuevas y exóticas fuentes de generación energética “saludables” se ha convertido casi casi en una obsesión.

Una de las tecnologías más prometedoras es la de la pila de combustible de hidrógeno, dispositivos capaces de transformar este elemento (el más común del universo) en energía eléctrica con la inestimable colaboración del oxígeno, dejando tras de sí un subproducto nada contaminante llamado agua.

Y mira tú por donde, mientras nos devanamos los sesos tratando de afinar nuestra tecnología, para que sea capaz de almacenar hidrógeno (que en cuanto se calienta puede explotar de forma violenta) de modo que pueda alimentar de forma segura a nuestra pila de combustible, resulta que un vulgar bivalvo batipelágico de la especie Bathymodiolus puteoserpentis, lejano pariente de los que devoras por decenas cuando visitas las Rías Baixas gallegas, ya ha encontrado la solución.

Científicos alemanes del Instituto de Microbiología Marina Max Planck, y del Centro para las Ciencias Medioambientales Marinas MARUM, descubrieron en las profundidades de la dorsal oceánica mesoatlántica (a 3000 metros de la superficie) que una especie de mejillón habitante de una zona calentada por fumarolas hidrotermales (conocida como Campo de Logatchev), es capaz de obtener su energía vital gracias a la ayuda su propia pila de combustible microbiana.

En efecto, estos mejillones, cuentan con la ayuda de una bacteria simbiótica que actúa como quimiosintetizador oxidando el hidrógeno y aportando energía en un porcentaje que es hasta 7 veces superior al de organismos vecinos que oxidan metano, y hasta 18 veces superior al de otros seres de la sima que oxidan ácido sulfídrico.

Con la ayuda de submarinos, los científicos pudieron tomar muestras vivas de estos moluscos, y pudieron identificar al simbionte responsable de dicha transformación, quien además es capaz también de sintetizar azufre.

Ahora habrá que estudiar dichos microbios, para ver si podemos hacer que trabajen para nosotros en una especie de pila de combustible biológica. Con la enésima crisis energética a la vuelta de la esquina, cualquier ayuda es bienvenida, incluida la del “poder mejillón”.

La noticia la encontré ojeando la web del Max Planck Gesellschaft el equivalente alemán a nuestro CSIC. El título lo he tomado prestado de la portada de la revista Nature (Mussel power) que ha dado mucha relevancia al hallazgo .

Referencia en prensa científica:

1. Jillian M. Petersen, Frank U. Zielinski, Thomas Pape, Richard Seifert, Cristina Moraru, Rudolf Amann, Stephane Hourdez, Peter R. Girguis, Scott D. Wankel, Valerie Barbe, Eric Pelletier, Dennis Fink, Christian Borowski, Wolfgang Bach, Nicole Dubilier. Hydrogen is an energy source for hydrothermal vent symbioses. Nature, 2011; 476 (7359): 176 DOI: 10.1038/nature10325

10 Comentarios

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teriyakiteriyaki

¡Maldita sea! Nos llevan miles de años de ventajas.
Muy interesante información Maikelnai, gracias. Voy a leer el artículo original.

Elrohir

Debería darnos envidia que tengan que ser alemanes quienes lo descubran cuando aquí la Universidad de Vigo recibe cuantiosos fondos para su campus de excelencia en ciencias del mar.

PD: ¿he sido el único que ha pensado frikadas al leer ‘simbionte’?

CesarCesar

Sintetizan azufre??? Por Dios!! Creia que la sintesis de elementos quimicos se daba solo en las estrellas!
Asi que estos bivalvos dominan la fusion nuclear tambien….

Maikelnai

Del original:

In the gills of the deep-sea mussel Bathymodiolus puteoserpentis, one of the most abundant animals at Logatchev, the researchers discovered a sulfur-oxidizing symbiont that can also use hydrogen as an energy source

pepepepe

Sintetizar es obtener un compuesto o un elemento a partir de otro, en este caso no hace falta fusion, es una sintesis quimica , la fusion es para trasformar un elemento simple en uno mas pesado.

CesarCesar

Pepe, me parece, estas equivocado… echale un ojo a la wikipedia…. Sintetizar (quimicamente) es obtener un compuesto si pero no un elemento y si es una sintesis fisica ahi si es obtener un elemento a partir de otros….
Pero bueno, puede que el equivocado sea yo, no soy ni fisico ni quimico, pero pienso que lo que hay es solo un error de traduccion….

kvykvy

Yo creo que es ponerse un poco titismiquis con el concepto ¿no?.
Si miramos la semántica de la palabra, sintesís química si, es justo como dices (aunque recomiendo mirar otras fuentes ademas de wikipedia, que estamos muy mal acostumbrados)
Sin embargo dado el tono ameno de la noticia, puede que no sea incorrecto decir “Sintetizar azufre” si con ello entendemos que el dichoso simbionte esta tratando con compuestos que contienen azufre, ya que en caso de mencionar exactamente el nombre de la molécula resultante, o describirte la química organica implicada para ser fiel a la realidad… te quedas en 33 y con la boca desencajada de incomprensión.
Esto claro, es una opinion. Un saludo.

pepepepe

La palabra sintesis como ya puse es un termino general y no excluye como pretendes la fusion de una reaccion quimica, electrolitica o cualquier procedimiento en la que se consiga un compuesto o tambien un elemento simple a partir de otro u otros.
Una cosa es la accion y otra el metodo especifico.

escético irreducibleescético irreducible

El artículo explica con gran corrección que el problema de la utilización de las pilas de combustible radica en el almacenamiento del hidrógeno, especialmente en medios de transporte. Aunque no lo dice, otro gran problema es la obtención del hidrógeno de una forma económica (ya sea en términos monetarios o simplemente termodinámicos).
Las pilas de combustible actuales son muy buenas ya oxidando el hidrógeno, que es lo mismo que parece hacer el mejillón, o la bacteria simbionte. No habla nada de cómo los mejillones almacenan éste, pero deduzco que directamente lo extraen de las fumarolas cerca de las que viven.
Por tanto los mejillones no aportan nada al problema de REDUCIR (obtener) nitrógeno, ni al de ALMACENARLO.
Si mi interpretación es correcta, este sería el tipo de artículo que normalmente uno se encuentra en medios de comunicación generalistas, (por lo de generalmente DESINFORMADOS) pero no en una web tan veraz como generalmente es amazings.
Saludos.

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