Tu no sigues el ritmo de la música, pero tus pupilas sí

escaner-ocular Crees que no la escuchas, no le prestas atención mientras te concentras en cualquier otra tarea, pero aunque tu no sigas el ritmo tus pupilas lo hacen. En un reciente estudio, un equipo de neuro científicos reprodujo diversos patrones de percusión típicos de la música occidental, incluyendo ritmos típicos del rock y del pop, mientras le pedían a los voluntarios participantes que se concentrasen en el ordenador, para realizar tareas de respuesta rápida no relacionadas con lo que escuchaban. Por ejemplo les pedían que apretasen la barra espaciadora a la mayor velocidad posible en cuanto recibían una señal concreta en la pantalla.

Los participantes no habían sido informados, pero de tanto en tanto el ritmo musical que escuchaban omitía algún golpeteo de percusión (fuerte o débil) que rompía la cadencia de forma aleatoria. Mientras los voluntarios realizaban las prácticas del experimento, un escáner ocular medía las dilataciones de las pupilas a medida que la música sonaba.

¿El resultado? Pues que las pupilas parecían detectar el impacto rítmico ausente mostrando una dilatación, incluso aunque el participante no estuviese prestando ninguna atención a la música.

Las dilataciones más acusadas se daban cuando el impacto rítmico omitido se encontraba en lugares muy preminentes de la partitura (normalmente la primera percusión importante de un conjunto repetido de notas). Los resultados de este trabajo sugieren que los humanos podríamos contar con un sentido automático que mide jerárquicamente (en un patrón rítmico de percusiones fuertes y débiles) y gobierna nuestra expectativas musicales.

Como los autores de este estudio comentan en la revista Brain and Cognition (en un trabajo que se publicará en 2017): “Tal vez nuestros ojos estén revelando pistas de la importancia que la música y el ritmo tienen en nuestras vidas”.

Los resultados de este trabajo, realizado por Atser Damsma y Hedderik van Rijn (Departamento de psicología de la Universidad de Groningen en Países Bajos) acaban de publicarse en ScienceDirect.

Me enteré leyendo Science, donde aparece una de las pistas de audio, con notas ausentes, empleadas en el experimento.


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