Por qué los gatos de 3 colores son gatas (casi siempre) y los gatos blancos de ojos azules son sordos (muchas veces)

Los gatos son animales tremendamente interesantes, su comportamiento tiene muchos aspectos sorprendentes y su agilidad es única entre los animales domésticos. No terminan ahí no obstante las curiosidades que pueden presentar estos felinos y quería presentar aquí dos datos llamativos que espero resulten de interés para los que tengan a bien leer estas líneas.

Los gatos pueden presentar pelajes de una infinita variedad de tonalidades: desde el gris perla de un gato persa hasta el color crema de un siamés pasando por los naranja, negro o capas multicolor. Ahora bien, cuando vemos un gato de 3 colores: naranja, negro y blanco, podemos tener casi la total certeza de que se trata de una hembra.

Gato de 3 colores. Tiene un 99.97% de posibilidades de ser hembra
Gato de 3 colores. Tiene un 99.97% de posibilidades de ser hembra

Comencemos por el principio, podemos afirmar que si un gato tiene un pelaje de dos colores, concretamente naranja y negro, prácticamente con total seguridad será una hembra.

La razón radica en la genética, un gato para que sea macho debe tener un cromosoma X y otro Y (XY) mientras que las hembras tienen un par de cromosomas X, son por tanto XX.

El color naranja en los gatos se encuentra en el cromosoma X, así el hecho de que un gato sea o no naranja estará relacionado con que el gato sea macho o hembra; ya que para que un gato exprese el color naranja en su pelaje tiene que darse una de estas dos circunstancias:

  • El gato es XY (macho) y en su cromosoma X lleva el gen dominante “O” (Orange) con lo que el gato será de color naranja. Si el gen no es dominante, le denominaremos “o” y no se expresará el color naranja, por lo que el gato será de otro color que vendrá marcado por otros genes no ligados al cromosoma X.
  • Si el gato es hembra (XX): en este caso puede suceder que los dos cromosomas lleven el gen dominante “O”, de darse esta circunstancia, el animal será naranja. Si el gen presente en ambos cromosomas es el recesivo “o”, la gata no será naranja, será negra ya que es el color que se manifestará en este caso. Ahora bien, si la gata en un cromosoma X tiene el gen “O” y en el otro cromosoma “X” tiene el “o”, el naranja no domina totalmente y el color negro que acompaña al gen “o” aparece también y la gata será bicolor: naranja y negro. Como los machos no pueden tener dos cromosomas X (salvo anomalía genética como luego veremos) no pueden tener un gen “O” y otro “o” y por lo tanto no pueden ser bicolor naranja y negro.
Gato naranja y negro. Es prácticamente seguro que será una gata.
Gato naranja y negro. Es prácticamente seguro que será una gata.

¿Por qué entonces si veo un gato de 3 colores: naranja, negro y blanco es una gata?

Que aparezcan manchas blancas en una gata naranja y negra depende de otro gen (en este caso no está en el cromosoma X) que determinará que los pelos del animal tengan o no pigmento. Por esta razón si una gata tiene este gen de forma dominante, tendrá manchas blancas que se unirán a las naranjas y negras, dando lugar al animal tricolor.

Como toda regla, esta también tiene su excepción: puede darse el caso de que un gato macho no sea XY sino XXY, si bien es una alteración cromosómica muy poco frecuente, puede darse y de hecho se da, aunque de forma extremadamente rara. Los estudios indican que la probabilidad es del 0.03%.  En este caso, el gato (macho) puede ser naranja y negro pues puede tener los dos genes el “O” y el “o”, cosa que no puede tener un gato normal como hemos visto anteriormente.

Otra curiosidad relacionada con la genética y los gatos fue ya mencionada por Charles Darwin en 1868 en su obra La variación de animales y plantas domesticados en la que escribe: “los gatos blancos, si tienen los ojos azules, son casi siempre sordos”.

Charles Darwin. En una obra suya ya anticipó que los gatos blancos de ojos azules tenían altas probabilidades de sufrir sordera
Charles Darwin. En una obra suya ya anticipó que los gatos blancos de ojos azules tenían altas probabilidades de sufrir sordera

Y, también en esta ocasión, el genial científico estaba en lo cierto ya que entre el 56 y el 90% (según distintos estudios) de gatos con ese color de pelo y ojos son sordos de uno o ambos oídos . Y si el gato blanco presenta un color distinto en cada ojo (heterocromía), será sordo del lado donde tenga el ojo azul.

La causa raíz de la sordera hay que hallarla en una alteración de las células ciliadas de la cóclea.

Detalle de la cóclea en el oído interno. Wikicommons. Autor Bruce Blaus
Detalle de la cóclea en el oído interno. Wikicommons. Autor Bruce Blaus

En la cóclea reside el sentido de la audición de los mamíferos. En los gatos de los que estamos hablando hoy, esta estructura carece de las células ciliadas, sin ellas, los sonidos no se transforman en señales eléctricas que puedan llegar al cerebro para ser interpretadas, por lo que el minino que presente esta alteración será sordo.

Gato blanco de ojos azules: Muy probablemente sea sordo
Gato blanco de ojos azules: Muy probablemente sea sordo

¿Pero cuál es la relación entre estas células y el color del gato y sus ojos?. El nexo parece encontrarse en el desarrollo embrionario. En esta fase, hay una estructura (tubo neural) en la que hay unas células precursoras llamadas melanoblastos que migraran a la piel, a los ojos y al oído. En el oído se convierten en las células ciliadas que hemos mencionado anteriormente. En la piel y ojos lo hacen en melanocitos que son unas células que metabolizan pigmentos y determinan el color.

Si esa migración celular es incompleta o incorrecta los melanoblastos no llegarán al oído, ni al ojo ni a la piel –o llegarán en cantidades insuficientes- con lo que no se desarrollarán las células ciliares y el animal será sordo, no se desarrollarán melanocitos con lo que el animal será blanco y tendrá una pigmentación más clara –azul- en los ojos (la tonalidad de los ojos no depende sólo de los melanocitos).

Ojo, los gatos albinos no tendrán melanocitos ni en la piel ni en los ojos (se verán como ojos rosados o rojos) y no son en general sordos, ya que la ausencia de pigmentación se debe a causas distintas a las mencionadas anteriormente.

Este artículo nos lo envía Juan Pascual (podéis seguirlo en twitter @JuanPascual4 o linkedn). Me licencié en veterinaria hace unos cuantos años en Zaragoza y he desarrollado mi vida profesional en el mundo de la sanidad animal, de ahí mi interés en divulgar lo que los animales aportan a nuestro mundo actual. Soy un apasionado de la ciencia. Creo que es fundamental transmitir el conocimiento científico de una manera sencilla para que los jóvenes se enganchen pronto y para que la sociedad conozca más y mejor lo mucho que la ciencia aporta a nuestro bienestar. Viajar es otra de mis pasiones junto con la literatura, que no deja de ser otro modo de viajar.

Podéis leer todos los artículos de Juan Pascual en Naukas en este enlace.

Referencias científicas y más información:

Hartwell Sarah, Beautiful bicolours– Tuxedo and magpie cats.

García, Domingo. Genética del color de los gatos. Centro veterinario. JG.

Broad, Michael. Calico cats. May 2012

La sordera en los gatos blancos. Todo sobre mi gato. 2013

De la Nuez, D. ¿Por qué los gatos blancos de ojos azules suelen ser sordos?

Ryugo, D.K et al. Feline deafnessVeterinary Clinics of North America: Small Animal Practice Volume 42, Issue 6, November 2012, Pages 1179–1207

Kral, A. et al. Deaf white cats. Current biology. Volume 25, Issue 9, 4 May 2015, Pages R351–R353

Strain, G. Deafness in blue-eyed white cats: The uphill road to solving polygenic disorders. The Veterinary Journal. Volume 173, Issue 3, May 2007, Pages 471–472

 

 

13 Comentarios

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EloyEloy

Muy buen artículo.
Hace relativamente leí sobre el tema y me sorprendió bastante ya que nunca me había preguntado por el color del pelo de los gatos

Marisa CastiñeiraMarisa Castiñeira

Me ha encantado!
Aprendiendo de genética, anatomía, embriología,…
Claro y sencillo, pero cuantas cosas vas diciendo.
Gracias por divulgar!

Offler

Yo tengo una gata naranja y negra , parecida a la de la foto.

El caso es que me la encontré cuando tenía semanas maullando en una parcela vallada en obras. Yo oía maullar desesperada de una forma que era evidente que algo le pasaba, pero no la veía. Le llamé (bueno empecé a hacer “tssss, tsssss” y parecidos) y apareció al cambo de un rato. Tenía un ojo cerrado completamente por legañas. Creo que habría muerto. Se lo limpié y la llevé al veterinario.

Bueno, la relación con el artículo es que yo no sabía si era gato o gata, pero al llegar el veterinario sin tocarla ni examinarla me dice “es una gata” y yo pregunté “¿Como lo sabe?”. Su respuesta fue que sólo las gatas tienen ese pelo

NeliNeli

Parecido como te pasó Offler, encontré a mi gata Lola con poco mas de un mes de vida cerca de un pantano , aunque la madre rondaba por ahí junto más gatos me la llevé porque estaba desnutrida y los ojos muy mal.
Al llevarla al veterinario me dijo lo mismo, que era gata por tener tres colores, pero en el caso de Lola sólo tiene una mancha naranja en la cabeza.

CristinaCristina

Yo tuve hace muchos años un gato tricolor (Lelicuchi) que apesar de la primera afirmacion del veterinario de que era uba hembra resulto ser macho!
Me acompaño mas de 15 años no supe que era tan raro!(0.03%!!)
Gracias!

Emilio Valadé del RíoEmilio Valadé del Río

Tal vez muchos conceptos diferentes juntos. Me quedo con la explicación clásica, la compensación de dosis génica en macho y hembras, una vez determinado el sexo.
Lo de los gatos sordos, era algo desconocido para mí.

Lourdes AzconaLourdes Azcona

Hasta ahora sé porque nuestra gatita blanca de ojos azules era sorda yo siempre pensé que era porque la bañabamos, buenas explicaciones, tengo mi crucru de tres colores, le pusimos así porque no sabíamos si era gato o gata.

otiliootilio

Tengo entendido que el origen de la expresión “No le busques tres pies al gato” viene de ahi, en la que “las mutaciones en la transmision oral” sustituyeron pelos por pies. Si tiene tres pelos no es gato sino gata.

Antonio Castro MorenoAntonio Castro Moreno

Muy interesante artículo. En mi casa siempre hemos tenido gatos de todos los tipos : siameses, romanos, “trotamundos acogidos” y uno blanco a ojos azules. Este último pasaba completamente de nosotros y estaba un poco más asalvajado, que fuese sordo explicaría todo.

Dicho esto, Gardfield fue mi peluche de infancia preferido y siempre lo consideré macho, pero siendo naranja y negro, debe de ser hembra. !Cuantos años estuve equivocado!

VicenteVicente

Ya sé que lo que pido puede resultar problemático, pero, por pedir, que no quede:
– ¿Se sabe de algo similar en humanos? En el sentido de que vincule apariencia física con otro rasgo sin aparente conexión (Síndrome de Down y otros problemas aparte)

VicenteVicente

También podemos descartar la calvicie androgenética, aunque no sea enfermedad… XD

Juan PascualJuan Pascual

No conozco ningún ejemplo que pudiera ser extrapolable en personas. Un saludo

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