Orugas zombies por comer mucha planta

Larva de Spodoptera exigua alimentándose de planta de tabaco silvestre
Larva de Spodoptera exigua alimentándose de planta de tabaco silvestre

Las larvas de insectos herbívoros necesitan consumir gran cantidad de tejidos vegetales para llegar a alcanzar su máximo crecimiento y acumular energías que les permitan superar el proceso de la metamorfosis a insectos adultos (mariposas, escarabajos, moscas, etc.). Para ello, están continuamente alimentándose de partes de plantas, suponiendo, en algunos casos, enormes problemas para los cultivos agrícolas, y surgiendo las denominadas como plagas.

Por su parte, las plantas pueden defenderse del ataque de estas orugas mediante la síntesis y acumulación en sus tejidos de compuestos químicos, que les hagan menos apetecibles para su consumo, e incluso que sean tóxicos para los herbívoros. Este método defensivo requiere que las plantas reconozcan la presencia del insecto. En ese momento comienza una señalización a lo largo de toda la planta mediada por una hormona vegetal llamada ácido jasmónico. Esta fitohormona provocará la respuesta defensiva química en la planta, además, hará que esta emita a la atmósfera un compuesto volátil, denominado jasmonato de metilo, el cual será percibido por otras plantas vecinas, que quedarán avisadas de la presencia del insecto herbívoro y empezarán a acumular los compuestos químicos para defenderse.

Un ejemplo de estos insectos lo podemos encontrar en el denominado gusano soldado o gardama (Spodoptera exigua), cuya oruga se alimenta de las hojas de gran cantidad de cultivos agrícolas (como remolacha, tomate, patata, judías, lechuga, tabaco, etc.), significando una plaga muy importante a nivel mundial.

Fruto, flores y hojas de tomate
Fruto, flores y hojas de tomate

En un estudio recientemente publicado en una revista del grupo Nature y realizado en la Universidad de Wisconsin, han demostrado como las plantas de tomate (algo extrapolable a otras muchas plantas) son capaces de inducir en orugas gardama un comportamiento de canibalismo entre ellas, cual zombis, aun teniendo tejido vegetal fresco a su disposición. Para ello, lo que hicieron fue estimular a las hojas de tomate para que acumulasen compuestos defensivos como si fueran a enfrentarse a un herbívoro cercano. La metodología seguida fue pulverizando sobre ellas el jasmonato de metilo, imitando la señal que otra planta de tomate les estaría enviando al ser atacada por el insecto. Consecuentemente, las hojas se hacían menos apetecibles para las orugas, y al ver a sus compañeras herbívoras cerca, preferían matarlas y consumirlas antes de proseguir con su vegana dieta.

Por lo tanto, la planta de tomate no es sólo capaz de reducir el daño que le están haciendo estas orugas, al modificar su composición vegetal, sino que les está incitando a un canibalismo entre ellas, reduciendo, a su vez, el número de herbívoros que pueden atacarla.

La ciencia que no es divulgada hacia la sociedad es como si no existiera

Este artículo nos lo envía Jorge Poveda Arias, Graduado en Biología y trabaja en una empresa dedicada a la cría a nivel industrial de insectos con fines de alimentación. Además, realiza una tesis doctoral en el estudio de las interacciones planta-microorganismo. Entre sus campos de interés, destacan la biotecnología, la agricultura, la alimentación, la microbiología, la entomología y la divulgación científica en general, dentro de los cuales presenta una variada formación, destacando un Máster Universitario en Agrobiotecnología, un Máster Europeo en Calidad y Seguridad Alimentaria, o diferentes Posgrados de Experto Universitario, en Biotecnología Alimentaria, Entomología Aplicada, Diagnóstico Molecular Ambiental y Divulgación Científica.

Referencias bibliográficas y más información:

Orrock, J., Connolly, B., & Kitchen, A. (2017). Induced defences in plants reduce herbivory by increasing cannibalism. Nature Ecology & Evolution, 1.


8 Comentarios

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ManuManu

Interacciones entre ordenadores químicos. Consciencia vegetal que manipula la consciencia animal. La vida es pura química.

Rashid Herrera

Por Evolución?
Cuando veo mecanismos tan complejos no puedo menos que asombrarme, reconociendo al creador, pero también asombrarme que haya personas que afirmen que todo ésto ocurre por procesos ciegos y azarosos evolutivos a saber mutación, deriba genética, selección natural, migración.

Una vez dije, que esto ocurra es tan increible como pensar que cuatro monitos con herramientas rudimentarias hagan un edificio de 30 pisos, con los más finos acabados y materiales, ahh, y que se autorrepare y defienda.

Dónde están esos edificios? Quizá los monos estén preparándose para hacerlos, entonces la pregunta sería… les alcanzará el tiempo de vida de la especie?

El punto aquí es que el espacio de tiempo que la vida tiene en la tierra es insuficiente para permitir a mecanismos ciegos la existencia de sistemas tan complejos.

HusitaHusita

Dale un millón de años a los monos y descendiente y te harán no solo un rascacielos, sino un ascensor espacial.

PocosePocose

Pues si infiere la necesidad de un diseñador inteligente, igual se puede infrir la de un diseñador retorcidamente sadico que para defenderse dota a las tomateras de poder para convertir en canibales a unos pacíficos herbívoros.
Yo de esta y de otras muchas. muy diversas y extrañas relaciones entre seres vivos infiero la no existencia de diseñador alguno, por razonientos lógicos amen de no entrar en calificaciones escabrosas.

El mereodeadorEl mereodeador

Saludos, partes de premisas equivocadas, no todo en el proceso evolutivo es “ciego y azaroso”, de todo lo que mencionas solo la mutación y la deriva son de este cariz.

ESES

A mi entender, es un poco equívoco decir que la planta induce al canibalismo. Según veo, lo que hace es limitar las opciones de alimento de la oruga, haciendo que la planta no le sea apetecible, por lo que la oruga se vuelve a otras fuentes de alimento que no eran su primera opción, e.g. sus congéneres. Este comportamiento también existe en los humanos, como todos tenemos presente de algunos casos históricos. Pero yo no diría que la planta induce al canibalismo, posiblemente si hubiera otra fuente de alimento la oruga iría a por ella. Por otro lado, me ha gustado leerlo, gracias.

Javier Ivan Virù Gaviria

Excelente informacion en el caso del gusano cogollero del maìz Spodoptera frugiperda tambien existe un caso de canibalismo ,lo cual puede ser propiciado por una hormona de la planta como en este caso el acido jasmonico , verdaderamente no lo sabia pues ahora me entero atraves de los estudios cientificos.

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