Neurocosas capítulo 20: la cafeína

Aproximadamente el 80% de la población mundial consume cafeína todos los días. La cafeína que se encuentra en el café, esto no era muy difícil de deducir, pero también en el té (lo que la gente llama teína en verdad es cafeína), en bebidas azucaradas, o el mate.

La cafeína es la 1,3,7 trimetilxantina y se parece mucho a la adenosina. Esto es importante porque hay receptores de adenosina en el cerebro.

Cuando la adenosina se une a sus receptores cerebrales se activa un mecanismo molecular que inhibe la producción de neurotranmisores como el glutamato, la serotonina, noradrenalina, o dopamina. Es decir que la adenosina es un inhibidor, y uno de sus efectos inhibitorios es que a más adenosina en ciertas zonas cerebrales, más sueño vamos teniendo.

Y qué pasa con la cafeína, pues que se parece mucho a la adenosina por lo que es capaz de unirse a los receptores A1 y A2a de la adenosina y los bloquea. Esta inhibición tiene como resultado que la cafeína reduce el efecto somnífero de la adenosina por lo que soportamos mejor el sueño y de hecho, bajo unas cantidades moderadas de cafeína también mejora la atención y nuestro tiempo de reacción; vamos, que estamos más espabilados.

Que a ver, una cantidad moderada estaría entre los 200-400 mg diarios, siendo 400 el máximo diario recomendado: unas tres tazas pero ojo, porque la cantidad cambia según el tipo de café o de su modo de preparación, por ejemplo un café normal está entre los 100-200 mg por taza, mientras que con el mismo volumen los expresos van de 240-720 mg.

Aparte de en la atención, los efectos de la cafeína en otras capacidades cognitivas no están tan claros: aquí hay un poco de batiburrillo científico.

-Si hablamos de si consumir cafeína mejora un poco la memoria pues… bueno, hay estudios que dicen que sí, y otros dicen que no, y otros dicen que podría ayudar a la memoria a largo plazo porque tendría un efecto neuroprotectivo, es decir que no haría que tuviéramos mejor memoria sino que ayudaría a conservar la que tenemos. Es una posibilidad

-Si hablamos de mejoras en la capacidad de juicio, toma de decisiones, etc. Pues aquí está menos claro, pero tiene pinta que no hace nada, o si hace, no hace gran cosa.

O sea, que tampoco está claro que beber café nos dé superpoderes.

Aunque para mí, haga o no haga gran cosa con que me quite el sueño por las mañanas me basta, eso sí, procurad siempre manteneros en las dosis recomendadas, especialmente si la cafeína os afecta mucho. Porque la cafeína elimina parcialmente la sensación de sueño, pero no cambia el hecho de que el cerebro necesita descansar adecuadamente para funcionar bien, estar sanote… y el cerebro hay que cuidarlo, ¡qué solo tenemos uno!

 

Sobre Neurocosas:

Dirigido y presentado por Pablo Barrecheguren (@pjbarrecheguren), Neurocosas es un proyecto de divulgación científica hecho por Big Van, Científicos sobre ruedas (http://www.bigvanscience.com/index.html) y Muy Interesante (http://www.muyinteresante.es/) realizado con la colaboración de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología – Ministerio de Economía, Industria y Competitividad (FECYT, https://www.fecyt.es/).

Pablo es un bioquímico zaragozano con un máster en Neurociencias y un doctorado en Biomedicina especializado en Neurobiología, ambos por la universidad de Barcelona. Fue finalista de Famelab España 2015 y desde entonces se dedica a la divulgación científica, dirige y presenta “Neurocosas” y es miembro de Big Van, científicos sobre ruedas.



Por Pablo Barrecheguren
Publicado el ⌚ 29 diciembre, 2017
Categoría(s): ✓ Neurociencia • Vídeos
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