El pasado 25 de febrero de 2017, se celebró (nuevamente en el teatro Rosalía Castro) la segunda edición de Naukas Coruña, organizada por Naukas y el Ayuntamiento de A Coruña, con la inestimable ayuda de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU.

Ahora, y gracias a la Escola de Imaxe e Son de A Coruña ya tenemos disponibles todas las grabaciones de las charlas de aquel evento que se tituló “La vida, el universo, y todo lo demás”

Hoy os ofrecemos la charla Curiosidade polo “dark” realizada por Estíbaliz Espinosa, escritora e filóloga. Agrupación astronómica Ío – Facerse unha pregunta ou non facérsea? Ciencia e humanidades son fillas da mesma curiosidade ante o escuro. Andamos fascinados pola vida, o universo e, dende logo, por ese intrigante «todo o demais». Que din literatura ou arte ao respecto?

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¿Por qué salta el aceite al freír?

Desde pequeños estamos acostumbrados a ver cómo “salta” el aceite de una sartén, cuando se fríen alimentos. Esta forma tan peculiar de comportarse el aceite caliente es todavía más acusada si, por accidente, caen sobre él gotas de agua. Es una de las acciones, junto con el uso de cuchillos, que exigen mayor precaución cuando estamos en la cocina.

Soy profesor universitario de química y, precisamente, el ejemplo de la cocina se lo indico a mis alumnos el primer día que acuden al laboratorio. Les comento que deben tener mucha precaución, pero no miedo, de la misma manera que en la cocina de su casa. Y es que se trata de dos ambientes parecidos. Hay que comprar y almacenar adecuadamente una serie de sustancias, que en el laboratorio denominamos productos químicos y en la cocina son los alimentos. Incluso hay alguna especie común, como el cloruro de sodio (sal de mesa) y el hidrogenocarbonato de sodio (el socorrido “bicarbonato”, que sirve para que suba la masa de un bollo en el horno o para aliviar el ardor de estómago). Debe disponerse de material adecuado (tubos de ensayo, matraces, probetas, embudos, botellas, morteros, sartenes, cacerolas…), para que unas sustancias (reactivos si hablamos de química y alimentos si nos referimos a la cocina) se transformen en otras (productos de reacción química o alimentos cocinados).

Otras veces las sustancias del laboratorio o de la cocina solo se transforman físicamente (es decir, siguen siendo las mismas sustancias pero en otro estado), mediante procesos como trituración, tamizado o congelación. Además, hace falta en los dos entornos acceso al agua, a la electricidad y, a menudo, a otras fuentes de energía, como el gas natural que permite encender tanto los “fuegos” de la cocina (si no es de vitrocerámica) como los mecheros Bunsen del laboratorio. También en ambos espacios hay que prestar cuidado con el tratamiento de residuos. Otros elementos comunes son la presencia de balanza, horno y extractor de gases (la “campana” de la cocina). Para prevenir accidentes, en los dos sitios, debemos ser conscientes de lo que hacemos, con precaución pero, insisto, no con temor.

Ayer fue un día muy especial. Por primera vez se celebró un evento Naukas en la ciudad de Valladolid y… ¡fue todo un éxito! Queremos agradecer al Parque Científico de la UVa, a la propia Universidad de Valladolid, al Teatro Calderón y al ayuntamiento de la ciudad, todo el esfuerzo realizado para convertir este sueño en realidad. Próximamente esperamos publicar los vídeos del evento pero, de momento, va aquí una pequeña crónica visual del mismo (Gracias también, cómo no, al equipo fotográfico de la UVa / Juan Carlos Barrena).

Ah, por supuesto, el agradecimiento más especial es para todas las personas que se acercaron al Teatro Calderón para disfrutar con nosotros de “La ciencia del futuro”…

Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
No cabía nadie más en el Teatro Calderón.
Lleno completo en el Teatro Calderón. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Antonio Martínez Ron presentando, animando y controlando. Al fondo, diseños para el evento por @alpoma. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Antonio Martínez Ron presentando, animando y controlando. Al fondo, diseños para el evento por @alpoma. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
José Ramón Alonso: La Neurociencia del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
José Ramón Alonso: La Neurociencia del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Diego R. LLanos: La Informática del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Diego R. LLanos: La Informática del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Mónica Lalanda: La Medicina del Futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Mónica Lalanda: La Medicina del Futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Raquel Blasco Redondo: El Dopaje en el futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Raquel Blasco Redondo: El Dopaje en el futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Javier Pinto: Los Materiales del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Javier Pinto: Los Materiales del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Miguel Santander: La astrofísica del futuro
Miguel Santander: La astrofísica del futuro
Carlos Briones: La Astrobiología del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Carlos Briones: La Astrobiología del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Gemma Ramón Cueto: La Arquitectura del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Gemma Ramón Cueto: La Arquitectura del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Rosa Porcel: La Agricultura del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Rosa Porcel: La Agricultura del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Conchi Lillo: La Visión del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Conchi Lillo: La Visión del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Pepe Cervera: El Ser Humano del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Pepe Cervera: El Ser Humano del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
José A. Pérez Ledo (@mimesacojea): La Divulgación del futuro.
José A. Pérez Ledo (@mimesacojea): La Divulgación del futuro. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Y para el cierre, un toque de humor con Ángel Martín. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
Y para el cierre, un toque de humor con Ángel Martín. Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
¡Os esperamos en Naukas Valladolid 2018! Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.
¡Os esperamos en Naukas Valladolid 2018! Imagen UVa / Juan Carlos Barrena.

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Como existe una probabilidad no nula de que CRISPR se termine llevando un Nobel en algún momento hay dos textos que pueden resultarte muy útiles para comprender los rudimentos de la base, llamemos, biológica de la cosa y del uso biotecnológico. El primero es la crónica de la charla que dio Ignacio López-Goñi en Naukas Bilbao, Ignacio López-Goñi: “El sistema de defensa de las bacterias es el mejor editor de genomas que existe”; el segundo es Las herramientas de edición genética CRISPR y los ratones avatar de Lluis Montoliu.

La noticia de la semana es, probablemente, que se ha detectado un cuarto evento de ondas gravitacionales. Pero esta vez con una novedad. Virgo y la cuarta fusión de agujeros negros de Daniel Marín y La onda gravitacional GW170814 ha sido detectada por triplicado de Francisco R. Villatoro te dan todo lujo de detalles.

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Lo que los químicos llaman (llamamos) resolución de racematos en estreoisómesos, esto es, simplificando, ser capaz de separar dos moléculas que son la imagen especular la una de la otra, no es tarea sencilla pero sí tiene un enorme interés práctico y, por qué negarlo, económico. Hay quien lo consigue encapsulando las moléculas. Adrián Matencio en Novel methods of chiral separation

Un minibrain, minicerebro, es una estructura esférica de neuronas crada a partir de células madre. Y tiene utilidades muy variadas. Pero, ¿qué tiene que ver el hada de los dientes (el equivalente anglosajón al ratoncito Pérez en todo esto? JR Alonso en Minibrains: a present from the tooth fairy

A raíz del vídeo anterior, un vídeo excepcional sobre neurociencia para toda la familia donde os hablaba del consumo energético del cerebro, me han preguntado sobre un neuromito muy extendido, el que dice que solamente utilizamos el 10% del cerebro.

Así que para combatirlo, vamos a sacar a rigor y a método científico.

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ISS cruzando el Sol, 5 de septiembre de 2017 | Autor: Dani Caxete

Dani Caxete, artista aerográfico de profesión y astrofotógrafo de primer nivel, tiene una obsesión: los tránsitos de la ISS (Estación espacial internacional). Si repasáis su galería de flickr podréis admirar tanto los tránsitos que ha ido capturando estos años, como otra gran cantidad de astrofotografías que podemos pasar horas mirando. También fue quien puso en el mapa el banco más bonito del mundo, aunque aquel episodio le dejó un regusto amargo.

Siempre atento a los tránsitos de la ISS, ya sea por delante del Sol o de la Luna, el pasado 5 de septiembre vio que había uno más cerca de casa que lo habitual. Además el Sol presentaba aquellos días dos espectaculares grupos de manchas. A veces todos los astros se alinean (¿perdón?) y el resultado es la espectacular foto que abre el artículo y que aquí tenéis completa.

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ISS cruzando el Sol, 5 de septiembre de 2017 | Autor: Dani Caxete

La “alineación de astros” fue aún más especial porque aprovechando la cercanía del tránsito, pensó en hacer algo que tenía en mente hace tiempo: grabar un vídeo que mostrara como se planea y vive el momento. Con la ayuda de su mujer, cargó los trastos en el coche y salió de caza. Este es el vídeo. Luego lo explicamos.

El pasado 25 de febrero de 2017, se celebró (nuevamente en el teatro Rosalía Castro) la segunda edición de Naukas Coruña, organizada por Naukas y el Ayuntamiento de A Coruña, con la inestimable ayuda de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU.

Ahora, y gracias a la Escola de Imaxe e Son de A Coruña ya tenemos disponibles todas las grabaciones de las charlas de aquel evento que se tituló “La vida, el universo, y todo lo demás”

Hoy os ofrecemos la charla El universo de lo diminuto, realizada por Elena González Ferreiro, Grupo de Física de Altas Energías, Universidade de Santiago – De qué estamos hechos realmente y por qué es tan importante disponer de instrumentos como el LHC además de de telescopios molones de todo tipo. Cuestiones sin resolver entre el modelo estándar y la relatividad. La búsqueda de una teoría del todo.

Ilustración de una guerrera Jedi superpuesta a una imagen del gas molecular de Orión B. Crédito: Audrey Pety.
Ilustración de una guerrera Jedi superpuesta a una imagen del gas molecular de Orión B. Crédito: Audrey Pety.

Cuando la joven artista Audrey Pety vio esta imagen de la región de formación estelar Orión B, famosa por albergar las icónicas nebulosas de la Cabeza de Caballo y de la Llama, lo primero que le vino a la mente fue la silueta de un caballero Jedi. Y, ni corta ni perezosa, le dio forma a esa inspiradora “pareidolia Jedi”, plasmando a una guerrera cuyos trazos principales son intensas regiones de formación estelar.

La pareidolia es esa capacidad que tiene el ser humano de ver objetos, figuras o caras reconocibles en cualquier superficie. Aunque, en el caso de las constelaciones, la imaginación va más allá de reconocer formas (a veces parece más un “une los puntos”). Las constelaciones antiguas están asociadas a objetos, dioses y costumbres ancestrales. Pero, dado que nuestra percepción está determinada por nuestras experiencias, con el paso del tiempo nuestros modelos y referencias cambian y se fusionan.

Esto es lo que le sucedió a Audrey Pety, que cursa estudios de diseño. Su padre, Jérome Pety, es astrofísico en la sede que el Instituto de Radioastronomía Milimétrica (IRAM) [1] tiene en Grenoble (Francia). IRAM cuenta con varias radioantenas tanto en Francia como en España. Gracias a una de ellas, la conocida como IRAM30m (un radiotelescopio de 30 metros de diámetro) situada en Pico Veleta (Granada), se ha obtenido la observación más completa de la nube de Orión B.