Ejemplar de Bathykorus bouilloniMedusas, criaturas transparentes, hermosas y en algunos casos mortíferas, que se cuentan entre las pocas de la Tierra que podrían alegrarse (si tuvieran sentimientos) del calentamiento global.

En el Smithsonian, que celebra su 40 aniversario, han publicado una hermosa colección de fotos de medusas extremas. La de la imagen es un ejemplar de Bathykorus bouilloni, pequeña medusa de las profundidades del Ártico (descubierta hace apenas un lustro) que tiene cierto parecido a “Darth Vader“. ¿O no?

Me enteré leyendo Neatorama.

Ted Talk | Fuente Flickr Creative Commons

Para los fanáticos de las charlas didácticas tipo Ted Talks, los amigos de Quo acaban de sacar a la luz Quo Live, un blog que pretende integrar las mejores microconferencias y que está editado por Darío Pescador. La web se anuncia como:

Una crónica de las charlas que tienen lugar en todo el mundo, donde innovadores, emprendedores, filósofos, informáticos, millonarios, estudiantes y locos dan forma al futuro de la humanidad.

Enlace: Quo Live, minicharlas para entender el mundo.

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Células madre neuronales

Hace menos de una década que se descubrió que el cerebro contaba con su propia clase de células madre. Estas células permanecen dormidas hasta que el cerebro las necesita, momento en que se convierten en neuronas que establecen nuevas conexiones. Ellas podrían ser las culpables de la “plasticidad” del cerebro, que como sabemos es capaz de realizarse “bypass” creando nuevas rutas que eviten las zonas afectadas por daños como el ictus.

Sin embargo muy poco se sabe acerca del mecanismo que las mantiene latentes, impidiendo que se reproduzcan en exceso y permitiendo que contemos con una “reserva” de ellas a lo largo de toda nuestra vida.

En este sentido, acaba de publicarse un nuevo estudio realizado por el Instituto Salk que pretende desvelar cómo son capaces de alcanzar el equilibrio que les permite sobrevivir durante tanto tiempo permaneciendo viables, y sin embargo no activarse ni reproducirse en demasía. Leer más

Se le puede considerar como el padre de la mayor parte de los bóvidos actuales y no hace tanto tiempo poblaba las praderas europeas. El Uro (Bos taurus primigenius) era una raza de enorme toro que nuestros antepasados paleolíticos ya pintaban en las cavernas y que desafortunadamente desapareció hace unos 400 años. La caza indiscriminada y la desaparición de sus hábitats naturales, los grandes bosques europeos, los fue exterminando, y sólo sobrevivieron en Polonia hasta el siglo XVII. Ya en la Edad Media sólo se los veía en Alemania y en los bosques polacos de Jaktorów y Wiskitki. En estos últimos sobrevivieron más tiempo porque eran propiedad del rey, y sólo él tenía derecho a caza allí.

Algunos ejemplares llegaron a medir 2 metros y su imponente imagen estuve presente por todos los bosques de Europa hasta 1627, año en el que pasó a la infame lista de especies extintas. La comparación con el toro actual ya nos da una imagen del impresionante animal ante el que nos encontramos.

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Aunque uno conozca la cita original y haya visto a su protagonista pronunciarla mil veces, el poder de la palabra escrita refuerza el mensaje. Los chicos de Reason in Motion han usado un sencillo programa informático para transcribir las palabras de dos clásicos del racionalismo ateo y el resultado es fantástico. (Si eres religioso, mejor no le des al play).

1. “Religion is bullshit” de Geoge Carlin

“Tengo que decirles la verdad, amigos. Cuando se trata de patrañas, de las patrañas de primera división de todos los tiempos, tienes que rendirte ante el campeón de todos los tiempos de falsas promesas y afirmaciones exageradas: la religión. No tiene competidor. La religión posee la mayor patraña jamás contada. Piensen en esto: la religión realmente ha convencido a la gente de que hay un hombre invisible… que vive en el cielo… que observa cada cosa que haces, cada minuto de cada día. Y el hombre invisible tiene una lista especial de diez cosas que-no-quiere-que-hagas. Y si haces alguna de estas diez cosas, tiene un lugar especial lleno de fuego y humo y quemaduras y tortura y angustia donde va a enviarte para vivir y sufrir y quemarte y atragantarte y gritar y llorar para siempre hasta el fin de los tiempos… Pero ÉL te ama.” (Ver monólogo original subtitulado). 2. El Gran Ju Ju, de Richard Dawkins.

Se ha comentado últimamente mucho ese Eurobarómetro que mencionaba que el 80% de los europeos estaban interesados en la ciencia y un 65% en el deporte. Aunque se resaltó ese dato, supongo que por lo curioso y porque daba para hacer titulares fácilmente, los resultados de la encuesta tienen respuestas preocupantes. El gráfico de barras mostrado a continuación pertenece a una de esas preguntas cuya respuesta me resulta ligeramente inquietante.

Respuesta a una de las preguntas del Eurobarómetro.

Concretamente, la frase con la que los encuestados deben expresar su acuerdo o desacuerdo es: a causa de su conocimiento, los científicos tienen un poder que los hace peligrosos. Si buscan el resultado medio para la Unión Europea, verán que es del 53%. En España vamos más allá y está de acuerdo con la afirmación el 60% de los encuestados. En El retorno de los charlatanes se comentan otro par de preguntas algo más sutiles. Hay otras directamente descacharrantes (la ciencia y la tecnología pueden, a veces, dañar el sentido moral de las personas, con un 62% de acuerdo), pero quiero quedarme con la que ilustra el artículo. Leer más