Archivo de Autor: Xurxo Mariño

Xurxo Mariño

Xurxo Mariño
Licenciado en CC. Biológicas por la Univ. de Santiago de Compostela, realizó trabajos de investigacion en entomología, pero al final se doctoró especializándose en neurofisiología. Después de una estancia postdoctoral en el MIT, en la actualidad es profesor de la Univ. da Coruña. Además de su labor docente e investigadora, tiene abiertos varios frentes en el mundo de la divulgación que, en cierta manera, sacian su curiosidad e interés en campos como la geología, astronomía o la historia y filosofía de la ciencia. En cuanto puede escapa a las aceras y perpetra "cafés-teatro-científicos", "discurshows" y otras actividades sospechosas.

La mente consciente emerge a partir de la actividad eléctrica y química de una cantidad extraordinaria de células que todos tenemos dentro de la cabeza. Descubrir la estructura y el funcionamiento de esa máquina que produce el “yo” es una tarea fascinante cuyos frutos servirán, además, como alimento para tratar enfermedades neurológicas o diseñar robots. La neurociencia es la ciencia […] Leer

Siempre recordaré su nombre, sus propiedades y el lugar en que la encontramos: molibdenita, una fina lámina de intenso brillo plateado que estaba incrustada entre otros minerales, en unos enormes pedruscos con los que hicieron el espigón de la playa de Foz, el pueblo en el que crecí. No es un mineral fácil de encontrar, pero eso no era un […] Leer

Las neuronas de tu sistema nervioso no solo son incapaces de dividirse para dar lugar a nuevas células –como ocurre con otros tejidos del cuerpo– sino que se mueren de manera incesante a lo largo de la vida. Se ha calculado que esta muerte se produce a razón de una neurona por segundo, de manera que desde que comenzaste a […] Leer

En el efervescente campo de la neurociencia está usándose con éxito una técnica que permite obtener imágenes funcionales de la corteza cerebral con una resolución muy superior a los métodos más habituales usados hasta ahora. Lo sorprendente del asunto es la simplicidad conceptual del método. En este artículo veremos en qué consiste. Diferentes maneras de ver En la práctica clínica […] Leer

¿Puede la lengua que se habla influir en la manera de pensar? ¿Tienen mentes distintas las personas que hablan lenguas distintas? ¿Funciona de manera distinta la mente de un gallego que la de un chino? A esto se le llama “relatividad lingüística” y es un tema de discusión clásico de lingüistas y antropólogos, y ahora también de neurocientíficos. A […] Leer

Hacer un reloj de Sol es muy sencillo: consigue un palo, o algo alargado y recto, y clávalo en el suelo lo más vertical posible. Ya está, tienes delante de ti un instrumento preciso, simple y útil que va a mostrarte el poder de la capacidad de análisis de la mente humana. En un día de sol la sombra del […] Leer

“En cuanto vi la imagen se me cayó la mandíbula y el pulso se me disparó”; este es el efecto que tuvo en James Watson la visión de la famosa “foto 51” tomada por Raymond Gosling –un gran olvidado, pero esta es otra historia– en el laboratorio de Rosalind Franklin. La imagen no era un simple medio para transmitir […] Leer

¿Es posible descifrar cómo el sistema nervioso produce la consciencia? ¿Podemos los seres humanos construir máquinas inteligentes que tengan consciencia? ¿Qué es la consciencia? Son preguntas fundamentales de la ciencia y la filosofía que llevan orbitando las mentes de pensadores y científicos desde hace mucho tiempo, y al parecer lo seguirán haciendo –orbitar sus mentes sin encontrar un punto de […] Leer

Celebro que me lo pregunte. Cuando la guillotina separó la cabeza del monarca francés Luis XVI del resto de su cuerpo, ese señor perdió una parte de su sistema nervioso llamada encéfalo. Se trata de un pedazo de tejido muy importante, ya que cuando se pone en marcha puede dar lugar a algo tan fascinante como la mente consciente; no […] Leer