Archivo de Categoría: Biología

La biología estructural, tal como su nombre indica, es la rama de la biología que se dedica a estudiar las estructuras dentro de la célula intentando relacionarlas con la función que tienen. Se entiende fácilmente que se necesite una técnica que nos pueda dar información tridimensional de las células donde juega un papel muy importante la resolución, es decir, la […]

Un gentío enorme se arremolina en torno una cosa pequeña, de aletas cortitas y mirada perdida. Esperan pacientemente a que el anterior termine su turno, sobando y manoseando al pequeño cetáceo. Lo dejan en el suelo, lo toman de nuevo, lo vuelven a dejar. Así hasta que comienzan las fotos. Todas y cada una de las personas, más de […]

El huevo –y concretamente su cáscara- es una de las obras de ingeniería biológica más extraordinarias con las que nos regala la naturaleza. Por una parte, debe ser lo suficientemente resistente como para aguantar el peso del ave que lo ha de incubar, por otra, lo suficientemente frágil para permitir al polluelo romperlo desde el interior al eclosionar. Y todo […]

El proyecto, conocido de manera informal como Big Dog Proyect, nació fruto de la frustración. En 2011, el arqueólogo y genetista Greger Larson trabajaba duro sobre el origen de la domesticación de los cerdos mientras veía como sus colegas, que estudiaban el origen de la domesticación de los perros, conseguían publicar con facilidad papers menos rigurosos en publicaciones de […]

Hace unos días preparé un hilo en mi cuenta de twitter sobre algunas generalidades de las enfermedades raras. Ahora resumo y amplio en este artículo, con algo más de elaboración, los casi 30 tweets del citado hilo. Empezaba diciendo que yo llevo muchos más años de los que recuerdo trabajando en enfermedades raras. Incluso cuando no sabía que investigaba con […]

¿Quién no se ha enfrentado a lo largo de su vida a montar un puzle? Empezamos desde muy pequeños, con rompecabezas de cubos de pocos elementos que nos permiten construir 6 imágenes distintas con suma facilidad (aunque con pocos años no nos lo parezca). A medida que crecemos nos atrevemos con puzles de 1.000, 5.000, 10.000 piezas, en los […]

Podríamos preguntarnos por qué las herramientas CRISPR de edición genética no están llegando a las aplicaciones biotecnológicas y biomédicas tan raudamente como podría deducirse de la explosión continua de hallazgos y desarrollos innovadores que pueblan semanalmente el mundo académico. Ciertamente existen limitaciones técnicas que todavía no controlamos todo lo bien que quisiéramos (alteración no deseada en secuencias similares; diversidad de […]

Los perros (Canis lupus familiaris) representan las mascotas más extendidas por todo el planeta. Su origen nace de la domesticación y posterior surgimiento de la subespecie a partir de individuos de lobo (Canis lupus), realizando en la actualidad no solo acciones como animal de compañía, sino también una importante labor en la sociedad como perros guía, guardianes, de caza, pastores, […]

Desde que el hombre aprendió a cultivar la tierra y fue capaz de domeñar los animales y convertirlos en ganado tuvo que hacer frente a una seria dificultad: mantener el ritmo de las cosechas. Cuando una tierra virgen se cultivaba, los resultados eran muy buenos, pero al cabo de 2 ó 3 años, los rendimientos caían vertiginosamente, el terreno dejaba […]

¿Quién no ha experimentado lo difícil que resulta abrir una bolsa de plástico cuando está mojada? Las superficies de plástico parecen “pegadas” y se necesita aplicar una cierta fuerza para conseguir que se separen y el aire entre. La “fuerza” que se opone a abrir esas superficies húmedas al aire es la tensión superficial del agua, que tiende a mantener […]