Archivo de Categoría: Biología

Christian de Duve es un nonagenario bioquímico inglés que resultó galardonado con el Nóbel de medicina en el año 1974. Acabo de leer una breve entrevista en el New Scientist en la que este sabio, ligeramente pesimista sobre el devenir de la especie humana, cree que la selección natural terminará por destruirnos. Somos una especie exitosa, la que más altas […]

Si las células individuales fuesen conscientes de sí mismas (¿o sería mejor decir inconscientes…?) de la misma manera que los somos los humanos, probablemente también habrían inventado sus propias religiones para adorar a seres imaginarios y establecer unas reglas morales totalmente aleatorias. Teniendo en cuenta que esto fuera así, ¿cuáles serían entonces los siete pecados capitales de estas células humanizadas […]

El esfuerzo reproductor masculino se reduce conforme se prolonga el tiempo de convivencia con la misma pareja. Que nadie piense mal, ¡me refiero a animales no humanos, por supuesto! Esa reducción en el esfuerzo reproductor se manifiesta en una menor producción de esperma en cópulas sucesivas, un menor esfuerzo de cortejo y una menor frecuencia de cópulas con la pareja […]

En Alaska los inviernos son largos y duros, así que los osos negros se ven obligados a permanecer hasta siete meses al año sin comer, beber, orinar o defecar. Pero cuando el invierno cesa y los osos salen de su refugio, es como si nada hubiera pasado. Prácticamente se encuentran en las mismas condiciones fisiológicas que cuando comenzaron su […]

Las jirafas poseen cuellos desmesurados. Sus dimensiones conllevan evidentes problemas e incomodidades. Es todo un espectáculo observar a una jirafa agachándose para beber.Desde el punto de vista anatómico, ese cuello tan largo tiene alguna desventaja evidente, como la que se deriva de tener un nervio laríngeo recurrente que ha de recorrer una distancia tan larga hasta llegar a su punto […]

Uno tiende a pensar en las plantas carnívoras como eminentemente terrestres. Ya sabéis, la venus atrapamoscas, la sarracenia, etc… pero no están solas, también a las plantas acuáticas les gusta “picar” bichitos. . Este es el caso de la Utricularia, una planta de agua dulce que complementa la pobre dieta que obtiene de sus raíces con diminutos copépodos, protozoos y rotíferos. […]

Circulaba un chiste en mi instituto que decía que la mujer es la ecuación perfecta, porque eleva el miembro a la máxima potencia, extrae el factor común y te deja reducido al mínimo exponente. Desde luego si en alguna especie de bicho se cumple la tercera premisa, la de dejar al macho reducido al mínimo exponente, esta es la familia […]

Hace un par de meses os hablábamos por aquí de la apasionante vida de Miriam Rotschild y sus investigaciones sobre el salto de las pulgas. A pesar de la escasez de medios en aquellos años, Rotchshild se las apañó para filmar el salto de las pulgas con una cámara de alta velocidad y sacó unas conclusiones muy valiosas. De sus […]

Si en la mente de algunos aún permanece la idea de que las mujeres constituyen el “sexo débil”, su mayor esperanza de vida (o longevidad) ofrece aún una razón más para cambiar de opinión. Pero empecemos aclarando términos: la esperanza de vida es la media de años que podemos esperar (“esperar” en términos estadísticos) vivir en función de los datos […]

Hemos hablado en otros artículos de especies bandera, especies paraguas y, como parece que el tema de las especies invasoras está de moda, me centraré en que pasa cuando una invasora se nos va de madre. Cuando una especie exótica/invasora llega a un ecosistema pueden darse varios tipos de evolución:. La especie no se adapta a las condiciones y muere. […]