Archivo de Categoría: Biología

Decía Asimov sobre la psicohistoria, que en la saga de la Fundación desarrolla Hari Seldon, que es como la teoría cinética de gases: incapaz de predecir el comportamiento individual de un elemento, pero válida para anticipar que hará todo el conjunto. Esto recuerda vagamente al sistema de publicación de resultados científicos basado en el peer review o revisión por pares. […]

Cuando Charles Darwin desarrollaba su teoría sobre el origen de las especies, pensar en el ojo le producía un “sudor frío”. Entre todos los órganos, era el ojo el que Darwin encontraba más difícil de imaginar evolucionando poco a poco. Hoy nos puede parecer igual de inverosímil, pero las pruebas están ahí para convencernos. Hemos encontrado organismos que presentan ojos […]

Hacia el 400 a.C., Cesias, un médico de cabecera persa, describió al unicornio: “Tan grande como un caballo e incluso mayor, con el cuerpo blanco, la cabeza roja y ojos azules. El largo cuerno sería blanco en la raíz. El unicornio sería rápido y fuerte, y no se le puede atrapar vivo”. El romano Claudio Eliano (170-253 d.C.) precisó […]

Growing is Forever from Jesse Rosten on Vimeo. […]

No os habéis equivocado, a pesar del título de esta entrada, seguís en Amazings y no estamos celebrando un cambio en el horóscopo chino o maya, ni ninguna de estas zarandajas, que sabéis que en este blog somos muy de no creer en horóscopos y cuentos de viejas… Si hay que celebrar algo, que mejor que celebrar la llegada del […]

Me fascinan los documentales de la BBC, logran siempre secuencias prácticamente impensables, y para lograrlas no dudan en emplear todos los medios a su alcance, que son muchos. En busca de encuadres innovadores y vanguardistas, los técnicos de la televisión pública británica intentaron acercarse demasiado a los curiosos e inteligentes osos polares. Se les ocurrió ocultar cámaras espía (seguramente […]

La mujer que veis en la imagen dedicó treinta años de su vida a estudiar algo tan aparentemente insignificante como las pulgas. Gracias a sus noches sin dormir y a su tesón, conocemos el mecanismo que les permite saltar una altura equivalente al Empire State building y descubrimos que las hembras sólo pueden reproducirse aprovechando el ciclo hormonal de su […]

La retina humana es una estructura extraña; evolutivamente refinada, pero retorcida como las tripas de un transbordador espacial. Si no se examina con detalle, puede dejarnos descolocados, como creo que son algunos de los argumentos que a veces se utilizan para describir su arquitectura. En concreto quiero aclarar en lo posible un malentendido que aparece constantemente en los trabajos de […]

El vídeo del ave del paraíso transformándose en una especie de alien durante la ceremonia de cortejo tiene varios millones de visitas. Confesemos: la mitad son mías. Desde hace años reviso una y otra vez el vídeo y no puedo creer lo que veo. El pájaro comba las plumas y en un juego de luces hace brillar un par de […]

En los últimos años estamos asistiendo a una preocupante vuelta a antiguas y rancias posiciones anticientíficas. Ideas ya superadas hace siglos están volviendo con fuerza y se están instalando en la mente de aquellos que no están bien informados. Creacionismo, supersticiones, irracionalidades homepáticas, astrológicas… han vuelto incluso los que afirman que la Tierra no es redonda sino plana. Y de […]