Archivo de Categoría: Biología

Una cepa de bacteria aislada a partir de muestras de un lago salado californiano puede crecer en un medio rico en arsénico, aparentemente usándolo en lugar del fósforo en su ADN y en otras biomoléculas importantes. El descubrimiento, que fue dado a conocer ayer en una rueda de prensa de la NASA y aparece publicado en la web de Science, […]

Aviso a navegantes: en un par de semanas leeréis aquí una serie de posts escritos bajo los efectos del dimenhidrinato, sustancia que empezaré a consumir a discreción a partir del 15 de diciembre. No es por vicio, lo prometo, sino por necesidad; me han advertido de que tendré que atiborrarme de pastillas para soportar los mareos diarios que sufriré en […]

El paleobiólogo Geerat Vermeij es uno de los mayores expertos a nivel mundial en la evolución de los moluscos. Durante las últimas décadas ha dedicado su vida a estudiar la carrera por la supervivencia de algunas especies desaparecidas hace millones de años y sus depredadores, ha publicado cuatro libros y ha escrito cerca de un centenar de artículos científicos. La […]

El planeta, está lleno de lugares que parecen no tener ningún rastro de vida, sitios que parecen estar diseñados para sufrir, o vivir una breve (o extensa) agonía para la mayoría abrumadora de los mortales. Me refiero a lugares que no presentan síntomas vitales a simple vista, e incluso, hasta para expertos científicos es difícil encontrarla. Y sin embargo, la […]

Algunos descubrimientos científicos son estimulantes porque podrían salvar vidas o revolucionar nuestra forma de vivir. Otros son estimulantes porque cambian de raíz la manera en nos vemos a nosotros mismos y el mundo que nos rodea. Y otros son excitantes porque implican a un gusano con tentáculos en su cabeza. Este descubrimiento es del tercer tipo. . Ed Yong | […]

La avispa oriental (Vespa orientalis), habitante del mediterráneo oriental y Madagascar, tiene un comportamiento un tanto extraño dentro del mundo de las avispas: son mucho más activas al mediodía, al contrario que el resto de especies, que tienen su máximo de actividad a primeras horas de la mañana. A un equipo de investigadores de la Universidad de Tel Aviv, en […]

En una de sus novelas autobiográficas el naturalista Gerald Durrell cuenta una divertida anécdota de su niñez. Su profesor les explicó que los caracoles son hermafroditas y realizan la cópula simultáneamente con los genitales masculinos y los femeninos. Su hermano, el escritor Lawrence Durrell, montó en cólera. Es injusto que los humanos solo puedan disfrutar de un único órgano sexual, […]

Comentábamos hace unos días que la Ciencia no es una cuestión de sentido común y he aquí un ejemplo que viene que ni al pelo. En el estado de Florida (EEUU) llevan años tratando de proteger a los manatíes de los frecuentes encuentros con las embarcaciones, que a menudo les provocan graves heridas. Hace ya bastantes años, las autoridades decidieron […]

Si recordáis la película Jurassic Park, el parque estaba poblado únicamente por hembras. Los científicos habían tomado esta medida de seguridad para evitar que las criaturas se reprodujesen por sus propios medios. Y sin embargo “la vida se abrió camino” y llegaron nuevas generaciones de saurios nacidas por partenogénesis. Cualquier biólogo habría contado con ese problema, pero esa es otra […]

Seguramente, nunca os habréis encontrado un hermoso brócoli silvestre dando un paseo por el bosque. La razón es sencilla: el brócoli silvestre no existe. Es una especie originada mediante el cultivo selectivo a lo largo de cientos de años cuyo antecesor silvestre es una planta mucho menos apetitosa: la col silvestre o Brassica oleracea. Esta especie primigenia sigue un ciclo […]