Archivo de Categoría: Biología

No os habéis equivocado, a pesar del título de esta entrada, seguís en Amazings y no estamos celebrando un cambio en el horóscopo chino o maya, ni ninguna de estas zarandajas, que sabéis que en este blog somos muy de no creer en horóscopos y cuentos de viejas… Si hay que celebrar algo, que mejor que celebrar la llegada del […]

Me fascinan los documentales de la BBC, logran siempre secuencias prácticamente impensables, y para lograrlas no dudan en emplear todos los medios a su alcance, que son muchos. En busca de encuadres innovadores y vanguardistas, los técnicos de la televisión pública británica intentaron acercarse demasiado a los curiosos e inteligentes osos polares. Se les ocurrió ocultar cámaras espía (seguramente […]

La mujer que veis en la imagen dedicó treinta años de su vida a estudiar algo tan aparentemente insignificante como las pulgas. Gracias a sus noches sin dormir y a su tesón, conocemos el mecanismo que les permite saltar una altura equivalente al Empire State building y descubrimos que las hembras sólo pueden reproducirse aprovechando el ciclo hormonal de su […]

La retina humana es una estructura extraña; evolutivamente refinada, pero retorcida como las tripas de un transbordador espacial. Si no se examina con detalle, puede dejarnos descolocados, como creo que son algunos de los argumentos que a veces se utilizan para describir su arquitectura. En concreto quiero aclarar en lo posible un malentendido que aparece constantemente en los trabajos de […]

El vídeo del ave del paraíso transformándose en una especie de alien durante la ceremonia de cortejo tiene varios millones de visitas. Confesemos: la mitad son mías. Desde hace años reviso una y otra vez el vídeo y no puedo creer lo que veo. El pájaro comba las plumas y en un juego de luces hace brillar un par de […]

En los últimos años estamos asistiendo a una preocupante vuelta a antiguas y rancias posiciones anticientíficas. Ideas ya superadas hace siglos están volviendo con fuerza y se están instalando en la mente de aquellos que no están bien informados. Creacionismo, supersticiones, irracionalidades homepáticas, astrológicas… han vuelto incluso los que afirman que la Tierra no es redonda sino plana. Y de […]

El cuerpo humano es la máquina más perfecta que existe. Desde el momento en que el óvulo y el espermatozoide se unen, se desencadenan una serie de reacciones determinadas genéticamente, que están destinadas a formar un individuo con un cerebro, un corazón, dos pulmones, un hígado, un estómago y dos riñones, que van a funcionar, coordinadamente, adaptándose al medio y […]

Los membrácidos son una familia de chinches homópteras (chinches cuyas alas se disponen formando un tejado sobre el abdomen entre las que se incluyen las cigarras y los pulgones) fundamentalmente tropicales de las que se han descrito unas 3200 especies. Son fácilmente reconocibles por las enormes proyecciones que sobresalen de la parte superior de su primer segmento torácico y se […]

Hace unos días la NASA, rodeada de un halo de misterio, anunció un descubrimiento que parecía que iba a cambiar las bases de la bioquímica. El descubrimiento en cuestión eran unas bacterias que eran capaces de sobrevivir en altas concentraciones de arsénico y de incorporarlo a sus moléculas biológicas en sustitución del fosfato. En algunos foros iban más allá y […]

Hasta ahora cuando se habla de plantas transgénicas (polémicas estériles e infundadas aparte) normalmente nos referimos a plantas capaces de tolerar herbicidas o plagas, es decir plantas que producen más comida, hoy por hoy, las únicas variedades disponibles al público. Ya existe una segunda generación en las últimas fases de evaluación con las propiedades nutricionales mejoradas (es decir, plantas […]