Archivo de Categoría: Biología

En proporción al tamaño corporal, el encéfalo de las aves es de similares proporciones que el de los mamíferos. Pero hay algo que diferencia a los miembros de una y otra clase: en las aves hay mucha más variabilidad. En éstas, incluso especies relativamente próximas tienen encéfalos de tamaño relativo muy diferente. El tamaño del encéfalo es un asunto que […]

Much@s temen los días de lluvia, esos que producen una cabellera electrizada al estilo Einstein, para otr@s la temporada de sol, playa y cloro acaba produciendo una melena verdosa que ni Alaska. Pero ¿a qué se deben estos efectos?. El pelo está compuesto por una proteína de tipo estructural llamada queratina que también forma parte de la piel y las […]

Es sabido que uno de los grandes inventos de la evolución fue la selección sexual. Permite intercambiar material genético y eso aumenta la variabilidad. Y más variabilidad implica más posibilidades de adaptación al entorno o una mejor preparación para competir por los recursos. En animales superiores lo más común es que cada individuo solo pueda pertencer a uno de los […]

Al pensar en “vida salvaje” lo primero que suele venirnos a la cabeza son leones y ñus en la sabana africana, las densas selvas amazónicas o los arrecifes de coral llenos de coloridos peces y tiburones. Tenemos tendencia a pensar siempre en el mundo macroscópico, consecuencia de nuestros limitados sentidos, aunque gracias a la ciencia cada vez son más las […]

El mamífero más grande del mundo (de hecho, el animal más grande que haya existido jamás) es la ballena azul, Balaenoptera musculus para los biólogos. Se han visto ejemplares de más de 30 m de longitud, equivalente a la altura de un edificio de 10 plantas, y más de 170 toneladas. Haría falta una veintena de elefantes para conseguir la […]

Alguna vez habréis oído hablar sobre la incapacidad de identificar correctamente huellas dactilares, ya sea por la superficie donde están, o por ser huellas parciales. En estos casos la huella se vuelve una prueba prácticamente inútil, sin embargo esto podría cambiar pronto. La piel humana tiene una enorme cantidad de bacterias que se transfieren con relativa facilidad a las superficies […]

Cada vez está más claro para los biólogos que la inteligencia de los elefantes puede competir con la de los chimpancés y los delfines. Un estudio publicado Proceedings of the National Academy of Sciences demuestra la habilidad de estos animales para coordinarse y trabajar en equipo. Para el experimento, como veréis en el vídeo, los científicos colocaron una tabla con […]

Supongo que para que cualquier criatura acuática que se encuentre con esta vieira de llama roja Ctenoides ales (también conocida como vieira eléctrica), esos labios bioluminiscentes simplemente serán demasiado atractivos como para ser ignorados. Lo cierto es que no se conoce el motivo por el que este bivalvo, habitante de las aguas someras de los arrecifes tropicales, desarrolló estos “efectos […]

La FOX news anunciaba ayer a bombo y platillo que se ha descubierto vida en un meteorito y que esto demostraba que la vida en el planeta Tierra vino desde el espacio. Su artículo no podía comenzar de manera más sensacionalista:. . . We are not alone in the universe — and alien life forms may have a lot more in […]

Christian de Duve es un nonagenario bioquímico inglés que resultó galardonado con el Nóbel de medicina en el año 1974. Acabo de leer una breve entrevista en el New Scientist en la que este sabio, ligeramente pesimista sobre el devenir de la especie humana, cree que la selección natural terminará por destruirnos. Somos una especie exitosa, la que más altas […]