Archivo de Categoría: Historia

En el presente artículo, vamos a continuar nuestro repaso a la historia de la trigonometría aportando breves destellos de información. En la primera parte de esta historia, vimos el origen etimológico de la palabra trigonometría, sus orígenes en la antigua Babilonia y el Egipto de las pirámides, la consolidación en la Grecia clásica y las últimas aportaciones de los matemáticos […] Leer

Las ideas, en ciencia, tienen que ver con el contexto. Porque las ideas tienen que encajar entre sí. No basta con sospechar que algo es así. Debe ser posible, para el estado del conocimiento actual. ¿Raro de entender? No tanto. Con un ejemplo verás que está claro. Desde que se pudieron realizar, en el siglo XVII los primeros mapas razonablemente […] Leer

El Krummlauf (cañón curvo) era un accesorio para el fusil de asalto ligero alemán Sturmgewehr 44 desarrollado durante la II Guerra Mundial. Como podéis ver en las fotos (o en el vídeo al pie del post) este “alargador curvado”, permitía despejar las esquinas de enemigos, desde un lugar seguro. Para no disparar a ciegas, el “cacharro” incluía además un visor […] Leer

Entre los monumentos incluidos en el Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO hay algunos relacionados con la ciencia. El arco geodésico de Struve es una muestra extraordinaria de la colaboración científica entre sabios de distintos países, así como un ejemplo de cooperación entre varios monarcas europeos en pro del progreso científico. La determinación de las dimensiones de nuestro planeta […] Leer

Gustav Kirchhoff dijo una vez que “todo nuevo descubrimiento científico debería ser de tal manera que pudiera explicarse en solo una cuartilla”. Una frase muy bonita, aunque cuando él y Robert Bunsen publicaron su primer artículo sobre el análisis espectral necesitaron tres páginas impresas. Sin embargo, cuando Alexander Moszowski comentó esta anécdota a Albert Einstein, allá por 1920, el físico […] Leer

Recordando una conversación con un amigo físico de mis tiempos de foros y, dándole un repaso a las razones por las cuáles los americanos consiguieron adelantarse a los rusos en la carrera a la luna, me viene a la memoria un documento que el presidente John Fitzgerald Kennedy pasó a su vicepresidente y subordinados en 1961. En aquellos años de […] Leer

En el año 2002, un grupo de investigadores del Museo de América de Madrid que se encontraba catalogando una serie de piezas pertenecientes a la cultura atacameña descubrieron con sorpresa dos objetos totalmente inesperados. En el interior de dos recipientes hallados junto a unas momias, los historiadores descubrieron sendos manuscritos ¡con caracteres árabes!, en los que destacaban unos llamativos “cuadrados […] Leer

La típica pregunta que a uno le aparece justo cuando intenta ganar la partida de Trivial a sus amiguetes. Reúnes a tu equipo y empezáis a debatir. ¿Quién puede ser? Empezáis a revisar a las grandes figuras del momento de los deportes más importantes y mejor pagados. Tal vez sea Roger Federer, Cristiano Ronaldo, Lance Armstrong, Usain Bolt, Tiger Woods […] Leer

Es evidente que los genios tienen algo especial. Claro, no se es un genio por nada, algo hay que tener. De hecho posiblemente haya que tener muchas cosas, pero bueno, la cuestión es que si uno estudia la vida de muchos genios de la ciencia en general y de las matemáticas en particular seguro que encontrará detalles que le permitirán […] Leer

Unos dos años después de que Colón se tropezara con América en viaje al Oriente, aún permanecía sin conquistar la isla de Tenerife. Las anexiones de nuevos territorios a la corona de Castilla se sucedían una tras otra pero Las Afortunadas parecían resistirse a correr el mismo destino que el Nuevo Mundo. Si bien la conquista de Lanzarote, Fuerteventura y […] Leer