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Esta semana en Mapping Ignorance: La forma en que una bacteria patógena regula la producción de proteínas que afectan a su virulencia recuerda a las muñecas rusas. RNAs, proteins, Listeria and cells: the microbial version of the Russian doll game por Ignacio López-Goñi. Una de las asunciones que hacen los que apoyan el llamdo “diseño inteligente” es que si hay […] Leer

La imagen que abre esta crónica es espectacular, por lo hermosa y por lo que implica. Es el resultado además de un proceso de amejoramiento, una tendencia en el tratamiento de los datos experimentales que se ha revelado fundamental para el avance de las ciencias a lo largo de la historia. Esta imagen y muchas otras se pueden encontrar […] Leer

Esta semana en Mapping Ignorance: Imagínate que apagas el Sol y con él la luz que nos llega de los planetas y sus satélites, de los asteroides, de los cometas, de la luz zodiacal. Sin embargo nuestro cielo no estaría oscuro todavía: apaguemos estrellas y galaxias, incluso el fondo cósmico de microondas. ¿Estaríamos entonces con un cielo completamente a oscuras? […] Leer

Una de esas citas que pululan por ahí atribuidas a Einstein dice: “Lo importante es no dejar de hacerse preguntas”. Sea o no cierta la atribución, la frase parece encerrar en sí la chispa de la sabiduría: no solo es importante para el día a día ser curioso, también hacerse preguntas es la clave de la ciencia y la […] Leer

Esta semana en Mapping Ignorance: Cuando parecía que ya se había dicho todo sobre los pinzones de Darwin, resulta que ahora se encuentran en medio de un debate entre darwinistas clásicos y epigenetistas revolucionarios; con los partidarios del diseño inteligente metiendo baza. Carlos Romá-Mateo en Epigenetics takes us back to the Galápagos. Podríamos pensar que la actividad científica, la principal […] Leer

Hoy día podemos ver con mucha facilidad cosas que hace un siglo solo era posible en laboratorios especializados. Por ejemplo, usando un láser de esos que usan los gamberros para fechorías oculares varias, una jeringa y un plato Javier Armentia y Joaquín Sevilla son capaces de ver en la barra de un bar la vida microscópica que bulle en […] Leer

Esta semana en Mapping Ignorance: ¿A qué distancia están las estrellas cercanas? Esta, que parece una pregunta que ya está respondida con exactitud, resulta que no lo está tanto como creemos. Santiago Pérez-Hoyos en Climbing the cosmic distance ladder. La termodinámica dice que no se pueden alcanzar temperaturas por debajo del cero absoluto, que por algo es absoluto. ¿O sí? […] Leer

¿Por qué viajan los peces viajeros? se pregunta Juan Ignacio Pérez Iglesias. La respuesta corta es porque su historia evolutiva les empuja a ello. Los humanos también viajamos por la misma razón, con un matiz no menor: no es necesario que nos desplacemos físicamente. Efectivamente, para cubrir algunas de esas necesidades biológicas nos basta viajar por poderes, obteniendo así el […] Leer

 

Esta semana en Mapping Ignorance: Si la electricidad deja de ser un monopolio, ¿cómo es más eficiente la determinación de precios? Con subastas, quizás. Sí, pero ¿con plicas o continuas? José Luis Ferreira en Experimental economics in the electricity sector deregulation. A la hora de producir energía buena parte de ella se pierde como pérdidas al ambiente. Existen sin embargo […] Leer

Este cronista nunca lo ha tenido más fácil a la hora de dilucidar cual ha sido la noticia de la semana. Tampoco sobre cual ha sido el mejor resumen de ella, aún habiendo muchos excelentes. En efecto, nos estamos refiriendo a la genialidad de Randall Munroe que compartió en la red Javier Peláez: El aterrizaje de Philae por XKCD […] Leer