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En algunas mitologías antiguas los humanos descienden de las serpientes; en otras, las serpientes se elevan por encima del resto de animales siendo la única especie que, por sí misma, habla con los humanos. Historias todas ellas fruto de la evolución de un órgano algo particular. Juan Ignacio Pérez Iglesias trata de ambos protagonistas en Serpientes y El encéfalo […] Leer

Hay quien afirma, paradójicamente, que no entendemos cómo la inteligencia artifical toma decisiones. Julián Estévez analiza el significado de una afirmación así en What does the “we don’t understand how artificial intelligence takes decisions” statement mean? El grado en que la genética determina eso que llamamos inteligencia es una cuestión de permanente debate. Por eso los meta-análisis con decenas […] Leer

Cinco años no son nada, o son un mundo. El que haga 5 años que un robot del tamaño de un Fiat 500 se ande paseando por Marte es algo digno de reseñar. Y nadie como Daniel Marín para contar los avatares de Cinco años de Curiosity en Marte. También son lecturas muy interesantes: El valle de la evaporación […] Leer

La química de las olefinas es algo que nos rodea por todas partes (productos naturales, fármacos, perfumes, etc., etc.) y es de una importancia económica enorme. Sin embargo las fuentes y los métodos de obtención son muy del siglo pasado, demasiado. Ahora se presenta un nuevo método tan prometedor que ha aparecido en Nature sin apellidos. Pablo Ortiz en […] Leer

En el mundo de la divulgación científica a veces surge el debate de cómo llamar a lo que se hace, que si popularización, que si divulgación, que si vulgarización, que si comunicación. Bueno, pues hay un texto que es todo lo anterior y además sociología de la divulgación. Y es de JM Mulet, Reforestación molecular. Que cierren las nucleares […] Leer

La posición en la cúspide de la jerarquía social puede obtenerse empleando la luz de forma adecuada. Al menos en ratones. JR Alonso en Alpha by design. CRISPR es una palabra de modo por lo revolucionaria que es la técnica Cas9 basada en ella. Ahora bien, puede que no todo sea tan simple. Rosa García-Verdugo en A pinch of […] Leer

Esta semana han aparecido dos artículos que me han dejado dándole vueltas a la cabeza por distintos motivos. El primero es La teoría de bandas de los sólidos se hace topológica, sobre el que este cronista se extendió en Mapping Ignorance, y que ha pasado bastante desapercibido cuando es una cosa que entrará en los libros de texto y […] Leer

Los niveles de testosterona afectan a la toma de decisiones en los varones…y en las mujeres. José Ramón Alonso en Testosterone and bad judgments La suposición de que para que exista una buena transferencia electrónica entre un aceptor y un donante en los sistemas que se emplean para transformar energía solar en electricidad tiene que existir un enlace covalente […] Leer

De la misma forma que una cosa es la formulación de la mecánica cuántica, sobre la que no hay discusión, y otra su interpretación, sobre la que hay multitud de interpretaciones (para que después los físicos digan que no hacen filosofía), lo mismo pasa con la termodinámica. De hecho, La segunda ley de la termodinámica se formula de forma […] Leer

Durante el Plioceno ocurrió una extinción masiva de la que no teníamos noticia. Informa Rocío Pérez en Where have all the megasharks gone? La teoría de bandas de los sólidos se inició hace casi 90 años y ha tenido mucho éxito explicando fenómenos como los semiconductores. Pero en los últimos tiempos, con el descubrimiento de los aislantes topológicos, comnezó […] Leer