Manatíes junto a motor de barca | Imagen: USGS

Comentábamos hace unos días que la Ciencia no es una cuestión de sentido común y he aquí un ejemplo que viene que ni al pelo. En el estado de Florida (EEUU) llevan años tratando de proteger a los manatíes de los frecuentes encuentros con las embarcaciones, que a menudo les provocan graves heridas. Hace ya bastantes años, las autoridades decidieron tomar una decisión que a priori parece obvia: obligar a los barcos a circular más despacio por las zonas donde habitan estos peculiares mamíferos. Pero no todo es como parece.

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Un abogado británico de 33 años de edad se presentó en el médico porque sufría fuertes dolores abdominales. Una radiografía reveló que tenía una cuchara de té alojada en el intestino grueso. Una colonocospia no pudo extraer la cuchara. Se intentó la cirugía por laparoscopia, pero no fue viable, así que se le practicó una colotomía. La foto muestra la cuchara extraída, 14 cm., y el estado externo del abdomen del paciente dos meses tras la operación; aunque con cicatrices, está recuperado y feliz en casa. El abogado confesó que hace 10 años, durante una borrachera, se tragó dos cucharas de té y como una de ellas “pasó” de forma espontánea por su recto pensó que habían “pasado” las dos.

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Los investigadores del departamento de Ciencias Biológicas de una Universidad en la costa este de los Estados Unidos, han comenzado a trabajar recientemente en un nuevo proyecto. Se trata de estudiar el uso de alginatos para la estimulación mecánica de las células, de forma que puedan extraerse más fácilmente tanto ARN como proteínas para estudiar distintas expresiones genéticas. El experimento tropieza con distintos problemas. Por una parte, los procesos de esterilización cambian las propiedades mecánicas. Por otra, las células que utiliza tienden a no distribuirse organizadamente una vez polimerizadas. Además, los moldes de plástico, aparentemente lisos, se demuestran rugosos una vez se utilizan alginatos sobre ellos. El mayor problema, en cambio, aparece durante la disolución. Tras estimular las células, se desea extraerles ARN. Idealmente habría que suspender las células justo tras la estimulación para eliminar la posibilidad de que cambie la expresión genética mientras se disuelve el alginato. Usando citrato de sodio se tardan hasta 35 minutos en completar la solución. Se preguntan si añadir el ARN más tarde facilitaría que se detengan las funciones celulares y así se preserve el ácido mientras se disuelve el alginato. Pero no tienen una respuesta.

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Entre 1938 y 1940, Gerardo Tapia, cruzó la frontera francesa por un punto indeterminado. Fue uno de los 400.000 españoles que huyeron del país hacia Francia. Muchos otros fueron a Latinoamérica, Estados Unidos o a Reino Unido. Se fue sin saber si podría volver. Lo haría unos 40 años más tarde, tras la llegada de la democracia. La mayoría nunca volvió.

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Cualquiera de vosotros que tenga un gato se habrá quedado alguna vez anodadado mirando cómo y sube y baja la lengua y consigue llevar agua hasta la boca. Un equipo de cuatro ingenieros del MIT, la Universidad de Princeton y Virginia Tech ha decidido llevar su curosidad más allá y ha realizado un estudio biomecánico de la forma de beber del gato, mediante fotografía de alta velocidad.

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Hasta hace muy poco, se decía que el gran enemigo del Gran Hermano era la acumulación de información, imposible de gestionar caso por caso. ¿Cuántos ojos hacen falta para vigilar lo que registran los cientos de cámaras que vigilan las ciudades? La tecnología, en este caso, está haciendo el trabajo sucio y facilitará la tarea a los vigilantes de manera muy notable.

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Antonio Meño llegando al Supremo. | Fuente imagen: El País.

La semana pasada salió en los telediarios la noticia de un hombre que lleva veinte años “en coma” tras una cirugía estética. Los periodistas acostumbran repetir lo que les han contado, sin hacer ninguna comprobación sobre ello (coño, ¡igual que Google Reader!) y cargándolo de morbo, y eso supone que a veces patinan. Como ahora. ¿Cómo va a estar en coma alguien que se mueve y gime espontáneamente? Sin entrar en los pormenores del caso, veamos cuatro términos relacionados y que se confunden a menudo: muerte cerebral, coma, estado vegetativo y síndrome de cautiverio (locked-in syndrome).

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Imagen escaneada del hijo de Russell Kirsch. | Fuente imagen: Discovery News.

La primera cámara digital de la historia no es de hace cuatro días, como podríamos pensar, sino que se inventó en 1975. A pesar de que parezca un contrasentido, esta cámara no tomó la primera imagen digital. Y es que esta histórica primera imagen digital se había obtenido ya dos décadas antes.

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“El tamaño de los espermatozoides no guarda relación con el tamaño del animal. Baste un ejemplo: el espermatozoide de una mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) mide 5,8 ¡centímetros! de largo. O sea, es bastante más largo que ella. Mientras, el de un hombre solo alcanza 60 micrómetros (60 millonésimas partes de un metro)”.

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