Este año he tenido la oportunidad de participar en dos grandes eventos centrados en la divulgación científica celebrados en España.

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Melas Chasma | Imagen ESA

El Melas Chasma es un cañón de Marte que forma parte del complejo tectónico de los Valles del Mariner. Melas Chasma presenta un desnivel de casi nueve kilómetros. El fondo del cañón es una de las zonas más profundas de la superficie marciana con respecto al radio medio del planeta (el areoide). En el pasado el agua corrió por esta zona, tal y como demuestran los resultados del espectrómetro OMEGA de la sonda.

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Unobtainium, el mágico material que abunda en Pandora. | Crédito imagen: James Cameron, Avatar.

¿Recordáis el material de características quasi-mágicas que los humanos buscan a cualquier precio en Pandora, en la última película de James Cameron, Avatar? Se llamaba “unobtainium” (un guiño que podría traducirse como “inobteniblum”) y unos ingenieros de la NASA han bautizado de igual modo a un material hi-tech que han fabricado a medida para su más ambicioso proyecto: el Telescopio Espacial James Webb (JWST).

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Las mantis son insectos pertenecientes al orden (o superorden, dependiendo de las clasificaciones) Dictiópteros y aunque pueda resultar chocante, son parientes de las cucarachas. Se han descrito unas 2400 especies (Mantodea Species File Online) y posiblemente la más conocida es la mantis religiosa (Mantis religiosa). El calificativo de religiosa viene de la forma que adoptan cuando están al acecho, plegando sus patas delanteras delante del tórax en una postura que recuerda al rezo.

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Murciélago frugívoro de nariz tubular encontrado en Papúa Nueva Guinea. | Fuente imagen: National Geographic.

A medio camino entre Nosferatu y la caricatura de una mascota alienígena, este murciélago frugívoro de nariz tubular de Papúa Nueva Guinea forma parte de las 200 nuevas especies encontradas durante dos expediciones científicas a ese país de Oceanía realizadas en el año 2009. Parece que este extraño animal ya había sido visto en expediciones anteriores, pero queda pendiente aún documentarlo como nueva especie y darle un nombre.

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