Si os cuento que la NASA acaba de encontrar fulerenos esféricos o buckybolas en la nebulosa Tc1 a 6.000 años-luz, probablemente muchos os quedaréis como estábais. Pero si os digo que se trata de una de las moléculas más bellas que existen, que es una de las formas más estables del carbono, y que sus 60 átomos se distribuyen formando 20 hexágonos y 12 pentágonos que ofrecen una forma idéntica al clásico balón de fútbol de toda la vida, la cosa empieza a visualizarse mejor. De ahí que la propia NASA hable de “minibalones” de fútbol en el espacio:

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La energía, ese concepto que domina la física desde la primera letra de la celebérrima ecuación de Einstein, y que fastidia a cualquier vecino que se enfrente mensualmente a la factura de la luz, no está aquí desde el principio de los tiempos. De hecho, la idea no aparece hasta el siglo XIX cuando el científico e inventor norteamericano Benjamin Thompson (además de soldado de fortuna) echa por tierra el concepto de “calórico” del químico francés Lavoisier.

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Aquí nació la web | Crédito imagen David Horat

No todo el mundo sabe que la web nació en Europa, y más concretamente en el CERN. Allá por el año 1989, Tim Berners-Lee, un científico del CERN, propuso un proyecto para gestionar la información entre los investigadores en forma de hipertexto digital. Algunas de las palabras que oímos hoy cada día en la web, como URL (a la que se llama comúnmente dirección web), HTML (el lenguaje en el que están escritas las páginas web que visualiza el navegador) o HTTP (el protocolo de aplicación), ya provenían de las ideas originales de su creador.

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Homeopatía
Homeopatía | Imagen diluida

Los médicos solemos meternos con la Homeopatía descalificándola por completo y señalando sólo lo que vemos pernicioso, falso o fraudulento, escribimos libros y divulgamos cómics sobre ella pero pocas veces nos paramos a razonar sus beneficios, sobre todo a la hora de tratar a ciertos pacientes.

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R136a1 la estrella más grande jamás descubierta
Crédito imagen: ESO/M. Kornmesser.

Combinando instrumentos del Telescopio Muy Grande (o VLT) del Observatorio Europeo del Sur (o ESO), los astrónomos han descubierto la estrella más masiva jamás observada hasta el momento, cuyo peso en el momento de su nacimiento debió ser de hasta 300 veces la masa de nuestro sol. Es decir, esta estrella duplica la masa actualmente aceptada como límite superior para una estrella (estimada en 150 masas solares). La imagen de arriba es una interpretación artística en la que se muestran los tamaños relativos de estrellas jóvenes ubicadas en todos los rangos, desde las “enanas rojas” que apenas alcanzan 0,1 masas solares de peso, pasando por “enanas amarillas” como nuestro sol y por estrellas masivas del tipo “enana azul” (que pesan ocho veces más que el sol), culminando por supuesto en la recién descubierta estrella gigante, con sus 300 masas solares, a la cual por cierto han dado en llamar R136a1.

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Narendra Nayak, durante una de sus demostraciones | Imagen: Indian atheist (Flickr)

Es profesor de Bioquímica y presidente de las Federación India de Asociaciones Racionalistas y desde hace tiempo lleva a cabo una particular cruzada contra la superstición y las creencias místicas tan arraigadas en la población india. Ahora, Narendra Nayak ha llevado su campaña al programa News 24 de la televisión india, que le ha cedido un espacio para desmontar las engañifas con que los “santones” indios suelen impresionar a las masas.

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David Horat
David Horat | CERN

Su nombre es David Horat y es Ingeniero de Software en la Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN) donde se especializa en Grid Computing y Tecnologías Web. Pero además es un buen amigo del blog y llega hoy para presentar una nueva sección en Amazings.es: “Instantáneas desde el CERN”

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fuente | imagen

Dicen los expertos que el tiempo que una persona puede mantener al máximo su atención escuchando a otra es limitado. Algunos incluso, mediante test y experimentos con público, han cuantificado esa atención y han llegado a una conclusión: Nos aburrimos pronto, las cosas nos dejan de interesar, perdemos el hilo y nos despistamos.

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Cambio de ruedas en Ere Hot | Imagen: Kramer 1647 (Flickr)

Es la típica situación que si no te la cuenta alguien que ha estado allí, creerías que es un chiste de Lepe. El tipo que veis asomarse por la ventanilla está a bordo de uno de los vagones del tren transmongoliano y los operarios de la parte inferior han levantado el tren en volandas y están cambiando literalmente todo el juego de ruedas del convoy. Pero, ¿por qué?

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