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Alfonso Araujo
Nací en Monterrey, México, y estudié Ingeniería Industrial (especialización en Modelación Matemática) y música. El amor al arte marcial me llevó a China en el 2000, donde resido desde entonces. Estudié idioma e historia y luego fui investigador visitante en el Centro Internacional Wan Lin Jiang de Economía y Finanzas, así como profesor de economía e historia para extranjeros en la Universidad de Zhejiang. Actualmente dirijo en China la Oficina de Transferencia de Tecnologías (OTT) del Tecnológico de Monterrey.

En entregas anteriores de esta serie hemos hablado de la importancia de los experimentos mentales como vehículos para lograr “revelaciones” interesantísimas que de otra forma no podríamos lograr, en campos tan variados como física, filosofía, lógica y visualización. En otro lado hablamos también del que es quizá el experimento mental más radical de todos: aquél en el que Einstein imagina […]

Cuando en Occidente se piensa en los conceptos de “China” y “tecnología”, normalmente vienen a la mente sólo dos pedazos de información: la Antigüedad y lo contemporáneo. En la Antigüedad, los chinos dieron al mundo la pólvora, la brújula, el papel, la seda y la imprenta. Después de eso, un vacío de siglos. Y a partir del siglo XX, que […]

Chebychev lo dijo y lo dijo con tino:. ¡entre n y 2n siempre hay algún primo!. . . . . En los 80s, un matemático famoso fue invitado a dar una conferencia en un evento importante. Al preguntarle de qué sería su plática, dijo que presentaría una solución al Último Teorema de Fermat, uno de los problemas más conspicuos de las matemáticas, en […]

Aquí va una extrema simplificación:. La llamada “Revolución Científica” fue, a grandes rasgos, el periodo desde Copérnico hasta Newton: esto es, de mediados del siglo XVI hasta finales del XVII. A este acelerado periodo siguió después la Ilustración ó “Siglo de las Luces” en el XVIII, formando un par de siglos de intenso optimismo acerca del potencial del racionalismo. Después, […]

Ya que estamos con lo del día de Pi, ese número favorito de las matemáticas, comparto algunos aspectos y anécdotas de esta fascinante abstracción que ha capturado nuestra imaginación por más de 3500 años:. I. La trascendencia de Pi. Primero que nada, Pi es el más famoso de los llamados números trascendentes, cuya definición formal es simplemente que es un […]

La vida es compleja: tiene partes reales e imaginarias. . . . A un ingeniero, a un físico y a un matemático les piden que claven un clavo en la pared. El ingeniero va y construye un Clavador Automático Universal, que puede clavar cualquier tipo de clavo en cualquier tipo de pared. El físico lleva a cabo una serie de experimentos para […]

Francis Bacon (1561 – 1626) fue la definición misma de un “hombre renacentista”, entendiendo el término como alguien cuyos intereses intelectuales no sólo son extensos sino que los domina en grado sumo. Bacon fue un muy influyente estadista, además de orador y filósofo, y ah sí, ahí como no queriendo la cosa, también fue el fundador del empiricismo en Occidente. […]

Desde luego que eso de salvar el mundo a balazos, puñetazos y conquistando a cuanta mujer en bikini aparece en el horizonte, tiene su atractivo. La moderna mitología machacada con obstinación en cómics y en Hollywood simplemente no puede concebir una escena final sin puñetazos, explosiones en cámara lenta (de las que el héroe se aleja caminando), rescatar a […]

Como tantas otras cosas con la historia que aprendemos en Occidente, la historia de las matemáticas son marcadamente etnocéntricas. Si bien esto es relativamente fácil de defender a partir del siglo XVII, antes de eso la evolución de las matemáticas es un mosaico fascinante que tiene complicadas y sorprendentes relaciones de influencias que se mueven entre Medio Oriente, India y […]

(NOTA: una versión de este artículo apareció por primera vez en el Periódico Reforma, en febrero de 2014). En 2013, en México, se anunció un aumento de 12% para el presupuesto destinado a ciencia e innovación, en especial beneficiando la institución llamada CONACYT, o sea el centro nacional que apoya a los investigadores. Genial, hasta que se veía un poco […]