Lo que la cafeína le hace a tu cerebro

Adenosina y cafeína | Imagen: Lifehacker

Sobre el efecto que tiene la cafeína en nuestro organismo habrás leído más de un artículo, pero pocos explican tan bien el proceso químico por el que actúa como el publicado hace unos días por Lifehacker bajo el título What Caffeine Actually Does to Your Brain (Lo que la cafeína le hace realmente a tu cerebro).

La explicación habitual es que “la cafeína disminuye el sueño por el bloqueo del receptor de adenosina”, pero ¿qué significa esto? Todo el tiempo que estamos despiertos las neuronas de nuestro cerebro están produciendo esta sustancia, que actúa en diversos procesos bioquímicos y tiene también “efectos sedantes e inhibitorios sobre la actividad neuronal”. Nuestro sistema nervioso está monitorizando constantemente los niveles de adenosina mediante diversos receptores y cuando alcanzan un cierto punto, lo normal es que comencemos a sentir sueño o ganas de descansar.

La adenosina, me explica el profe Castillo cuando consulto al consejo Amazing para escribir el artículo, “no es sólo un modulador, sino un sintonizador”. No sólo pasa al cerebro, sino que se reparte por el cuerpo y “coordina diversos tejidos para acompañar al cerebro en ese estado”.  Su efecto puede compararse a una lenta caída de hojas, una a una las moléculas se van acoplando a los receptores y activándolos.

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Ahora introduzcamos la cafeína. La sustancia se encuentra de forma natural en muchos productos y anda por nuestro organismo pero, cuando nos metemos un chute de café, comienza a actuar como un auténtico suplantador de la adenosina. Debido a la similitud de las moléculas, éstas llegan hasta los receptores del sistema nervioso y consiguen engañarlos

En realidad, lo que hace la cafeína es acoplarse a esos receptores, gracias a que es estructuralmente muy parecida a la adenosina, pero no los activa, sino que sólo los bloquea. Con esos receptores bloqueados, otros estimulantes naturales del cerebro, como la dopamina y el glutamato, pueden hacer su trabajo de manera más libre y provocan ese “efecto temporal de restauración del nivel de alerta” que atribuimos a las sustancias como el café o el té.

Todo esto a grandes rasgos y simplificando bastante, porque las decenas de interacciones de la cafeína con otras sustancias del cerebro aún no están del todo claras, y la sustancia tiene un efecto muy diferente en unos individuos y en otros, según la edad, el peso o la genética.

Lo importante es comprender que, como resumen en Lifehacker, más que apretar el acelerador de nuestro cerebro, se podría decir que lo que hace la cafeína es bloquear el suave freno de la adenosina. O dicho de otra forma, retira al cerebro la señal de “estoy cansado” y le obliga a trabajar de una manera distinta y más “despierta”. Aunque el efecto solo dura unas horas y nunca cuando el cansancio es extremo.

Enlace: What Caffeine Actually Does to Your Brain (Lifehacker)

86 Comentarios

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emmaemma

pues a mi el cafe nunca me quito el sueño, no me dio paranoia, eso si me quitaba el dolor de cabeza cuando en raras ocasiones lo sentia, lo tomo desde niña, ahora tengo 41 y como deje de fumar si le subi demasiado al cafe 4 tazas casi diarias por la mañana, pero lo que me arruino fue el estomago, poreso llevo dos dias sin tomarlo, lo que senti el primer dia fue dolor de cabeza y el segundo como que el tiempo pasaba lento.

MeMe

Si a mi me pasa lo mismo me duele mucho mi cabeza por no tomar cafe, porque a causa de tanto cafe ahora tengo problemas de mis riñones y el mal de orin por tanta cafeina…

juan pablojuan pablo

Cuantas tasas de cafe exactamente tomabas, que te genero daño en los riñones y dime consumias otras sustancias ademas del cafe como medicamentos o drogas?

saludos..

Freddy FrancoFreddy Franco

En Conclusion en cafe no es beneficioso para el sueño, lo quita.

LL

No sé, pero a mí nunca me quito el sueño; todo lo contrario, lo estimulaba (lo estimula aún), al tomar café me da sueño al instante, ¿alguien sabe el por qué de ésto?

MisterBrandon18MisterBrandon18

Tal vez tengas deficiente o te falte alguna enzima que transporta la cafeína al receptor de adenosina?? Provocando que la cafeína nunca haga su efecto de “Estado de alerta” y sólo sea como si tomaste una bebida calientita que te arrulla??
No sé la verdad, apenas llevo 2 años.estudiando medicina.

DaniDani

Yo ya no sé si tomar o no, desde hace años tomo y me encanta preparado de cualquier manera, y en muchos lugares leo más que nada sobre los beneficios del café.

He notado que en general, me siento más consciente, relajada y con mayor concentración durante las temporadas que no tomo . Cuando tomo, a lo largo del día me siento despierta, pero de alguna manera también siento cierto letargo y desinterés en mis actividades.

Además hace unos meses lo dejé de tomar por un embarazo, se me quitó la celulitis por completo. Finalizó el embarazo y comencé a tomar de nuevo (aunque sólo 1 taza por día), y me volvio la celulitis a los pocos días. Lo único que cambió en mi dieta fue el café.

AntoniAntoni

Porque la cafein, el te y el café con con cafeina m’e producen muchos nervios hasta 48 horas.?
Además, si tomo medicación con 25mg de nitrato de cafeina me afecta también.?
Estoy tomando cafinitrina .
Gracias.

JordiJordi

Sr. Antoni, si ha de tomar Cafinitrina no debe consumir más cafeína.
Consúltelo con su médico, por favor.

cheche ofiaocheche ofiao

Hay algo que no esta claro, es que aunque tome café el efecto de no sentirse con sueño real mente no siento mucho efecto. En mi experiencia es que en ocasiones cuando estoy estresado me relaja y me aumenta el animo a estar de buena actitud. Alo contrario si tomo café yo estando natural mente con energia me causa ansiedad y dolor de cabeza. Para mi es algo difisir saver en que momento determinado tomar café por que si lo tomo inesesaria mente me puede dañar el día.

ROSAROSA

Mi consumo de cafe era en exceso hasta la enésima potencia….decido a partir del 1ero de mayo 2015 dejarlo..hasta la fecha no me ha hecho falta, y no he sentido ningun efecto en lo absoltuo….tengo másss sueño, relajada……en fin…no pienso tomarlo más….

Maria MargaMaria Marga

A mi la yerba mate que también tiene cafeína, me hace mal desde hace un tiempo. Me pone muy nerviosa, me quita el sueño y me parece que es lo que me produjo la suba de presión. Yo siempre la tuve baja y ahora cambió. Se ve que la cafeina no me hace bien, noto que cuando no tomo nada con cafeina enseguida tengo sueño.

Magaly

A mi lo que me ocurrio hoy sin embargo fue muy diferente, yo nunca tomo cafe, pero hoy desperte muy temprano y me vi con esa necesidad, y ando muy acelerada que ni yo me conozco, soy una chica muy tranquila y el cafe me cambio por completo, definitivamente no volvere a tomar una taza de cafe

HernánHernán

Hola gracias por el aporte, la verdad es que yo antes tomaba café para mantenerme despierto en las mañanas al ir a la escuela, despumes solo lo tome por placer en las mañana y en las noches con la única dificultad de que me quitaba el sueño pero después de haber tenido un cuadro psicótico consumiendo drogas hace mas de un año, cada que consumo café comienzo a tener mucha ansiedad (mas de lo normal) y ademas me da la sensación de paranoia, al escuchar los ruidos externos cuando estoy frente a mi computadora mi mente interpreta esos ruidos como voces burlescas que me impiden concentrarme en cualquier cosa que este haciendo… por ello ya no tomo café ahora prefiero el te!

CitlaliCitlali

Me gusta el café. Y lo he tomado desde niña. Desde hace aproximadamente 6 meses comencé a sentir ansiedad y neviosismo y hace 2 meses comenzaron los temblores de manos y taquicardia.
Realmente es fantástico su sabor y aroma. Pero demaciados efectos.

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