La información más importante

Cuando explico en mis clases de 3º de ESO la teoría cinética de la materia, trato de que se aprecie su importancia comentando esta especulación que el Nobel Richard Feynman escribió en su libro Lectures on Physics:

Si por un cataclismo fuera destruido todo el conocimiento científico y solamente pasara una frase a la siguiente generación, ¿qué enunciado contendría el máximo de información con el mínimo de palabras? Yo creo que es la hipótesis atómica (o el hecho atómico, o como quieran llamarlo): que todas las cosas están formadas por átomos, pequeñas partículas que se mueven con movimiento perpetuo, atrayéndose unas a otras cuando están separadas por una pequeña distancia, pero repeliéndose cuando se las trata de apretar una contra otra. En esa sola frase, verán ustedes, hay una cantidad enorme de información referente al mundo, si se aplica sólo un poco de imaginación y pensamiento

Fascinados por la reflexión de Feynman, desde Seed Magazine han planteado a varios científicos qué única observación transmitirían a la siguiente generación si esta tuviera que reconstruir desde cero su campo de conocimiento.

Estas son las respuestas:

“La escala del complejo social, económico y político es tan grande que interfiere muy intensamente sobre la biosfera, de la cual es totalmente dependiente, mientras que la evolución cultural es demasiado lenta para hacer frente eficazmente a la crisis resultante”. Paul R. Ehrlich, presidente del Centro de Biología de la Conservación en la Universidad de Stanford.

“Los seres humanos tenemos la ilusión de que la economía es el centro del universo, olvidando que es la biosfera la que sustenta todos los sistemas, tanto humanos como naturales. Por eso, el objetivo de los esfuerzos medioambientales no es tanto salvar el planeta -que de todas formas sobrevivirá y creará nuevas combinaciones de átomos- como asegurar la prosperidad de nuestra propia especie”. Carl Folke, director científico del Stockholm Resilience Centre de la Universidad de Estocolmo.

“Las mismas matemáticas que estudian las interacciones entre las moléculas de una célula, las neuronas en un cerebro o las especies en un ecosistema pueden utilizarse para comprender las complejas interacciones entre las personas, la emergencia de la identidad de grupo y las maneras en que la información, las normas y el comportamiento se transmiten de una a otra persona”. James Fowler, politólogo de la Universidad de California en San Diego.

”Comenzamos nuestra andadura humana como cazadores-recolectores, donde el contacto con los otros, parientes o no, era el centro de la vida social y moral. Cójanse de las manos, mírense a los ojos y hablen recordando nuestra historia evolutiva y la importancia de nuestra especie”. Marc Hauser, biólogo evolutivo de la Universidad de Harvard.

“La impresionante diversidad de especies y adaptaciones biológicas después de más de 3500 millones de años de vida en la Tierra debe su existencia a la adaptación por selección natural, que exige solo tres sencillos requisitos: variación, selección diferencial (los portadores de los caracteres más adecuados sobreviven y se reproducen más eficazmente) y transmisión de estos caracteres a las siguientes generaciones, a través de una doble hélice que codifica las proteínas como bloques de construcción biológica o, en los animales más complejos, a través de la transmisión cultural del conocimiento”. Dominic Johnson, biólogo evolutivo de la Universidad de Edimburgo.

“La biosfera es el activo más grande e importante del planeta, un inmenso mercado natural de vida que contiene y posibilita nuestras vidas individuales, la sociedad y la economía”. Enric Sala, miembro de National Geographic y profesor asociado en el Consejo Nacional de Investigación de España.

“A menudo, la manera de entender un sistema complejo es entendiendo sus componentes, pero probablemente no es así en el caso de los sistemas complejos más interesantes: nosotros”. Robert Sapolsky, biólogo y profesor de neurología en la Universidad de Stanford.

“Se puede dar sentido a todo lo que cambia gradualmente en el espacio o en el tiempo, por complejo que pueda parecer, simplemente imaginándolo como una serie infinita de cambios infinitesimales, cada uno de ellos con una tasa de cambio constante (y por lo tanto más simple), y luego poniendo todos los cambios juntos para reconstruir el conjunto inicial”. Steven Strogatz, matemático de la Universidad de Cornell.

“Muchos fenómenos sociales y naturales -sociedades, economías, ecosistemas, climas- son complejas redes evolutivas con partes interconectadas cuyo comportamiento conjunto no se puede reducir a una suma de las partes; cambios pequeños y graduales en un componente pueden desencadenar en el sistema global cambios catastróficos y potencialmente irreversibles que se pueden propagar en efecto dominó incluso más allá de sus límites”. George Sugihara, biólogo teórico de la Institución Scripps de Oceanografía.

“Me voy a permitir citar a un eminente científico. En Cosmos, Carl Sagan dijo: ‘Estamos hechos de polvo de estrellas’. Esta sencilla declaración no abarca los primeros instantes del universo, pero incluye toda su evolución, desde la formación de las primeras estrellas y el enriquecimiento del universo con nuevos elementos, a la aparición de sistemas planetarios, y de la vida y la humanidad en el planeta Tierra. Porque pone de relieve nuestra conexión íntima y directa con el cosmos, admitiendo la posibilidad de que otros están, han estado o estarán conectados de la misma manera”. Jill Tarter, directora del Centro del Instituto para la Investigación SETI.

“El conocimiento es un bien público que aumenta de valor conforma aumenta el número de sus poseedores”. John Wilbanks, vicepresidente del proyecto de ciencia de Creative Commons.


11 Comentarios

Participa Suscríbete

MelMel

A mi me gusta la de Richard Feynman, en solo una frase “concluye” gran parte de la física y da pistas importantes para la química.
Las demás tienen excesivo sentido filosfico o poéticas, la de Feynman es informativa pura. Es contar el “final” del libro.

Theistic Evolutionary, sometimes.Theistic Evolutionary, sometimes.

Me pareces muy fino. Sencillamente leer a Feynman primero hace que leamos las demás respuestas como la afectación de un pedante. Muchas son frases del que se cree que su área de trabajo es la más importante cuando está bastante claro que el único que puede presumir de eso es quien les da pie.

Y ni filosofía ni nada, la que tiene filosofía es la de Feynman.

panta

Bastante de acuerdo con Mel, muchas son más expresiones filósóficas que verdades científicas en lenguaje común.
Por ejemplo si se pierde todo, no encuentro muy lógico pedir que nos acordemos de que éramos cazadores- recolectores, estaríamos precisamente en ese estado . :)
Hay un par que me parecen distintas como la de Steven Strogatz, el cálculo diferencial en dos frases o las de Dominic Johnson o Jill Tarter, resumiendo escuetamente la evolución.

AnacolutoAnacoluto

“La impresionante diversidad de especies y adaptaciones biológicas después de más de 3500 millones de años de vida en la Tierra debe su existencia a la adaptación por selección natural, que exige solo tres sencillos requisitos: variación, selección diferencial (los portadores de los caracteres más adecuados sobreviven y se reproducen más eficazmente) y transmisión de estos caracteres a las siguientes generaciones, a través de una doble hélice que codifica las proteínas como bloques de construcción biológica o, en los animales más complejos, a través de la transmisión cultural del conocimiento”. Tiene muy poco de filosofía y mucho de observación científica incontestada (los creacionistas no contestan, rebuznan).

Alb.Alb.

Si no limitamos la pregunta al conocimiento cientifico, si no a todo el conocimiento que ha acumulado la humanidad.

¿Que diriais?

eyelockeyelock

Bueno, yo creo que la pregunta de Feynman y la pregunta de Seed Magazine son bastante distintas, Feynman habla de transmitir información en pocas palabras a quienquiera que venga detrás y la revista habla de transmitir una observación a quienes vengan después y compartan campo de conocimiento.

Es muy distinto preguntar qué libros aconsejarías llevar a una isla desierta a qué consejo darías a un náufrago.

De ahí que las repuestas chirríen tanto y nos parezcan tan egocéntricas y tontorronas, excepto quizá la de Dominic Johnson.

Es como el juego aquel de “esta señorita me ha preguntado” que tantas risas nos provocó en la infancia.

Saludos!

Renaissance

En el caso de que todo el conocimiento humano sea destruido y deba de reconstruirse, ¿qué única frase salvarías? El conocimiento más improtante es el que te permite obtener más conocimiento, esto es: el método científico, que es en definitiva un algotirmo. el que nos ha permitido llegar al nivel donde estamos.

Quizá algo así “Sé crítico (especialmente contigo mismo), reduce los fenómenos a sus componentes básicos para entenderlos, formula hipótesis y ponlas a prueba experimentando“.

Ahora bien, hemos dejado de lado el conocimeinto humanístico, y quizá injustamente.

AndrésAndrés

“Un zoológico de subpartículas atómicas, una red extensa de ecosistemas vinculados por interacciones y fuerzas promoviendo su evolución en el tiempo y el espacio”

3 Trackbacks

Información Bitacoras.com…

Valora en Bitacoras.com: Cuando explico en mis clases de 3º de ESO la teoría cinética de la materia, trato de que se aprecie su importancia comentando esta especulación que el Nobel Richard Feynman escribió en su libro Lectures on Physics: Si por un …..

Deja un comentario

Tu email nunca será mostrado o compartido. No olvides rellenar los campos obligatorios.

Obligatorio
Obligatorio
Obligatorio

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>