El carguero espacial automático no tripulado ATV de la ESA

Cargero ATV Johannes Kepler | Infografía de Paco Arnau para Amazings.es

Está previsto que la ESA lance con destino a la ISS su segundo ATV (Automatic Transfer Vehicle), el ‘Johannes Kepler’, a principios de 2011. El ATV-2 alcanzará la órbita baja terrestre (LEO) a lomos de un vector Ariane 5 ES desde el centro espacial francés de Kourou (Sudamérica, Guayana francesa).

El ATV-1 ‘Jules Verne’ efectuó la primera misión de este sistema automático de reavituallamiento de estaciones orbitales en 2008. El sistema europeo ATV se acopla al sector ruso de la ISS de forma activa mediante el sistema de cita espacial KURS, de diseño soviético.

Si todo transcurre según lo previsto, el ATV-2 ‘Johannes Kepler’ se unirá al Módulo Zvezda del Segmento de la Federación Rusa del complejo orbital internacional el próximo 15 de febrero.

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