Apocalypse Now: el virus Ébola

Cientos de miles vamos a morir de fiebres hemorrágicas por el virus Ébola

La infección por Ébola se manifiesta muy rápidamente. Tras un periodo de incubación de unos pocos días, en seguida comienzas a sentirte mal, te sientes muy cansado, pierdes el apetito, tienes fuertes dolores de cabeza y fiebre alta, te duele la tripa y sientes nauseas. Pronto sigue con una diarrea acuosa y vómitos al mismo tiempo. Si tienes la mala suerte de ser ese 50% de los casos en los que la infección continua, a la semana comienzas a tener erupciones por toda la piel. Pocos días después la cosa se complica y comienza la necrosis del hígado, riñón y bazo, siguen hemorragias digestivas y pulmonares, vómitos de sangre y pérdida de fluidos por todos tus orificios. También puedes comenzar a tener coagulación sanguínea diseminada, que debe ser una sensación bastante desagradable. En breve, fallo renal, dificultad para respirar, encefalograma plano, te mueres: fiebre hemorrágica por el virus Ébola. De momento, no hay tratamiento, ni vacuna, ni cura. Ahora entenderás por qué este virus da tanto miedo.

El virus Ébola es uno de los más mortíferos, con tasas que van desde el 50 hasta incluso el 90% de mortalidad (esto quiere decir que si se infectan 100 personas, 90 mueren por el virus). Por eso, este tipo de virus están clasificados como potenciales agentes de guerra biológica. Los primeros brotes de fiebres hemorrágicas por Ébola se describieron en Zaire (ahora Congo) y en Sudán en 1976. Desde entonces ha habido 20 brotes de Ébola en África central, la mayoría causados por la especie Zaire ebolavirus.

He querido que el titular y el comienzo de esta entrada sean lo suficientemente sensacionalistas para que pinches y sigas leyendo. El pasado día 2 de julio leía en un medio digital: “Sanidad activa el protocolo de actuación en Valencia por una sospecha de virus de Ébola en un paciente guineano”.

¿Es posible que este mortífero virus Ébola de África llegue a Europa, se extienda por todo el planeta, se transforme en una pandemia (epidemia mundial) y cause cientos de miles o millones de muertos?

Aunque parece ser el primer caso ocurrió en diciembre de 2013, el 21 de marzo de este año el Ministerio de Salud de Guinea anunció un brote de Ébola en 49 personas. Unos días después, el Instituto Pasteur secuenció el genoma del virus y confirmó que se trataba de la especie Zaire del género Ebolavirus. En mayo se notificó el primer caso en Sierra Leona. A finales de junio, este brote de Ébola es ya el más extenso que ha habido jamás: 528 casos (entre confirmados en el laboratorio, probables y sospechosos) y 337 muertos (tasa de mortalidad del 64%), en tres países distintos, Guinea, Sierra Leona y Liberia. Además, es la primera vez que se confirma la transmisión de este virus en grandes ciudades, las capitales. Hasta ahora siempre había ocurrido en zonas rurales. El caso más extenso ocurrió en Uganda durante el año 2000-2001, con 425 casos y 224 muertos (tasa de mortalidad del 53%).

Ébola en África
Con fecha del 18 de junio, en Guinea ha habido 398 casos con 264 muertes (66% de mortalidad), en Sierra Leona 97 casos con 49 muertes (51% de mortalidad) y en Liberia 33 casos y 24 muertes (73% de mortalidad).
Filovirus
El género Ébola pertenece a la familia de los Filovirus del orden Mononegavirales (grupo V de la clasificación de Baltimore, con genoma RNA monocatenario de sentido negativo). Dentro del género Ébola se describen hasta cinco especies distintas: Zaire ebolavirus, Reston ebolavirus, Sudan ebolavirus, Bundibugyo ebolavirus y Tai Forest ebolavirus.

El reservorio o almacén donde se “esconde” el virus en la naturaleza no se ha verificado definitivamente, pero ya hay evidencias de que el virus se encuentra en los murciélagos. En estos pequeños mamíferos el Ébola tiene su ciclo natural. De ahí pasa a infectar animales salvajes, principalmente primates. El hombre se infecta por contacto con estos animales salvajes. La infección por Ébola es, por tanto, una zoonosis: una enfermedad de los animales que se transmite al hombre. El virus puede pasar de persona a persona a través del contacto directo con cualquier fluido corporal (sangre, orina, sudor, semen, leche materna, …). El virus Ébola NO se transmite por el aíre, ni por mosquitos. Los brotes son muy localizados, normalmente familiares y personas del mismo grupo o tribu y personal sanitario. Y esto tiene su explicación. Muchos ritos funerarios africanos suponen despedidas familiares muy efusivas: el cadáver se vela en familia durante varios días antes de enterrarlo y la familia y los allegados se despiden del difunto con besos, abrazos y caricias al cadáver. Si el fallecido estaba infectado por Ébola, el virus se transmite rápidamente entre toda la familia y la tribu. Cuando enferman van al hospital y los siguiente en la cadena de transmisión son el personal sanitario, que si no sospecha que hay un brote de Ébola, no toma las medidas de prevención y contención necesarias. Por eso, los brotes suelen afectar a familias y personal sanitario.

Ecología del virus Ébola

El virus Ébola no está adaptado al ser humano, es un virus de animales. Y en humanos la mortalidad ya hemos visto que es muy alta. En ese sentido podemos decir que es un patógeno “poco evolucionado”. Puede infectar al hombre, se transmite por contacto muy estrecho y enseguida acaba con su víctima, por lo que la cadena de transmisión del virus acaba pronto y los brotes son puntuales y esporádicos. Los brotes por Ébola siempre son pocos en número, pero muy intensos y mortales. Por el contrario, un virus muy adaptado a su huésped es aquel que lo infecta, se transmite fácilmente y en la mayoría de los casos no mata al huésped, si no que puede continuar dentro de él aunque lo enferme. De esta manera la cadena de transmisión se extiende y dura más en el tiempo, lo que puede llegar a causar epidemias en vez de brotes puntuales. Si no hubiera vacuna, la varicela, por ejemplo, produce epidemias que afectan a un mayor número de personas durante más tiempo. Es un patógeno “más evolucionado” o adaptado al hombre.

Enterramiento de un fallecido por infección por virus Ébola

¿Qué hay que hacer para luchar contra el Ébola?. Aunque ya hemos dicho que no hay tratamiento, ya se están ensayando algunos antivirales y vacunas específicas. Mientras tanto, es fundamental identificar y aislar a los pacientes para evitar la extensión de la enfermedad. La vigilancia y el control epidemiológico es lo más importante, lo primero es romper la cadena de transmisión del virus, evitar los ritos funerarios y proporcionar los equipos de protección necesarios al personal sanitario.

¿Es posible que este mortífero virus Ébola de África llegue a Europa, se extienda por todo el planeta, se transforme en una pandemia (epidemia mundial) y cause cientos de miles o millones de muertos? La respuesta claramente es NO. Es un otro de los virus de los que hay que ocuparse, … pero no preocuparse.

Para saber más:

- Ebola Viral Disease Outbreak- West Africa, 2014 (MMWR)

- The 2014 Ebola virus disease outbreak in west Africa. Gatherer D. J Gen Virol. 2014 May 2. doi: 10.1099/vir.0.067199-0.

- CDC: http://www.cdc.gov/vhf/ebola/

- Viral Zone: http://viralzone.expasy.org/viralzone/all_by_species/207.html

 

27 Comentarios

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AnónimoAnónimo

Enhorabuena por el artículo. Muy interesante, muy didáctico y muy entretenido.

AntonioAntonio

Hola:

Muy interesante el artículo. ¿Podrías añadir algo de información sobre las vacunas y antivíricos que se están desarrollando? (si se va avanzando, quién los investiga y dónde, etc.).

Ignacio López-Goñi

Gracias, Antonio!
Te dejo un par de citas del 2014:
- Successful treatment of advanced Ebola virus infection with T-705
312 (favipiravir) in a small animal model. 2014. Oestereich, L., Ludtke, A., Wurr, S., Rieger, T., Munoz-Fontela, C. & Gunther. 311 S. Antiviral research 105C, 17-21.
- Ebola virus vaccines: an overview of current 305 approaches. 2014. Marzi, A. & Feldmann, H. Expert review of vaccines 13, 521-531.

AntonioAntonio

Muchas gracias pero ¿no tienes ninguna referencia de libre acceso? Esas dos revistas son de pago.

UnaiUnai

Genial el artículo, muy didáctico. A veces es difícil tratar sobre estos virus tan mediáticos con personas sin formación científica. Este artículo consigue eso y más. Se lo recomendaré a mis conocidos.

Un saludo y felicidades

SabSab

Muy interesante el artículo y muy entretenido de leer, tengo una duda:
Dices que el primer brote del Ebola del que se tiene datos fue en 1976, tengo curiosidad, ¿Cual se supone que es el origen del virus? ¿Existia anteriormente a esa fecha y no se habia manifestado en humanos?

Muchas gracias y enhorabuena por el artículo!

AJAJ

Con permiso del autor… El virus probablemente lleve saltando de su reservorio natural a los seres humanos ya un buen puñado de milenios, lo que ocurre es que un brote en una pequeña tribu más o menos aislada no queda registrado. De hecho, hay varios virus en el mismo género Ebolavirus, con características similares.

Hay varios virus más o menos infrecuentes que tienen características similares pero no son tan mortales (virus Marburg, varias especies de hantavirus, por ejemplo). Ocurre como con el Ébola, afortunadamente, no se transmiten entre seres humanos con facilidad.

Comentando el problema entre manos de la OMS, es perfectamente cierto que es el brote de Ébola más severo y que las características socioeconómicas de la región están provocando que sea difícil de controlar. Hay un riesgo importante de que se convierta en algo crónico; ahí sí que podría surgir alguna, muy pequeña, posibilidad de mutación. Como de costumbre, los países que pudieran hacer para atajar esto con eficiencia, no lo harán porque no les atañe. Lo entiendo, es cosa de otros, pero las posibilidades de que un día una enfermedad contagiosa, realmente peligrosa para toda la especie humana, aparezca en zonas empobrecidas es alta… Corrijo, pensando en el VIH, por ejemplo, “ya” ha ocurrido. Mejor poner los medios ahora que buscar soluciones cuando tengamos millones de personas infectadas en todo el mundo.

AraelArael

Yo quisiera saber qué pasaría si, por ejemplo, se diese un brote en un pais superpoblado como la India. Murciélagos hay en todos lados ¿no?

En todo caso el virus jamás se utilizaría como bioarma terrorista, pues no se puede controlar, y lo principal de un arma es que mate a quien quieras, no a quien ella quiera xD

IñigoIñigo

Buen artículo,pero mi duda es por que ( creo que es lo más interesante) sobrevive el 10 o 50% de los infectados?.Se debería hacer más incidencia en ello.Un saludo.

Chema Díaz MínguezChema Díaz Mínguez

Mucho me temo que no lo sabemos. En caso contrario podría haberse desarrollado una vacuna.

IÑIGOIÑIGO

Lo suponía,pero es donde hay que destinar los recursos ynaveriguarmpor que no fallecen.Un saludo.

AgustinAgustin

Muy interesante el artículo. Breve pero muy didáctico. Esperemos que las previsiones se cumplan y no se extienda. El periodo de incubación parece ser un poco más largo y podría pasar desapercibido en un mundo tan globalizado como este.

Pablo Rodríguez

Un apunte ultra quisquilloso: el antiguo Zaire no se corresponde con el actual Congo, sino con la actual República Democrática del Congo.

A pesar de lo parecido de los nombres, se trata de países diferentes.

Dori SilvaDori Silva

Pues, al parecer, se extiende más rápido de lo que crees…
Se acaba de confirmar el primer caso en EEUU.

Ignacio López-Goñi

Dori, se trata de casos “importados”, dos médicos infectados en África que los han llevado a EE.UU. para tratarlos. Ya verás como no se extiende por EE.UU. Hay que tener en cuenta que Guinea, Liberia y Sierra Leona son tres de los países más pobres del planeta, con unas infraestructuras y un sistema sanitario pésimo, donde han ocurrido deforestaciones masivas y que han sufrido varias guerras civiles en los últimos años. No cabe duda de que esto ha influido muchísimo en la aparición y extensión de la epidemia. Gracias!

Enrique FerrerEnrique Ferrer

La única explicación para el aumento desmesurado de las enfermedades infecciosas en España, incluido el VIH, es la llegada masiva de inmigrantes sin el más mínimo control sanitario. Por otra parte, mira quienes han sido ministros de sanidad en los últimos años y verás si hay motivo para ser optimista. Parece que en ese cargo, la única exigencia que pone el presidente de gobierno de turno para ocupar el cargo de ministro de sanidad sea… no tener ni puta idea de sanidad.

MarinaMarina

Mi pregunta es concreta y dirécta: Si el virus VHS de Sida no ha mutado en todos estos años a su transmisión a través del aire, es decir como lo hace por ejemplo el proceso de contagio de la gripe, qué posibilidades cabrían esperarse para que el virus Ebola y toda su familia de variantes no mute a la transmisión por el aire y por vía respiratoria, lo que le convertiría casi en exterminador de la humanidad.

Segunda cuestión: Por qué les preocupa el traslado de un médico español dedicado a salvar vidas cuyo peligro de contagio del ebola a la población en las condiciones sanitarias es del 0, 0001, mientras nadie parece alarmarse por lo que es obvio como el el tráfico aéreo, marítimo, pateras, productos de consumo y alimentación cuyo indice es del 99,9999…9 % de contagio.

Qué pasa en España. Acaso se cumple la ley del poeta Machado que de diez cabezas, nueve mochan y una piensa.
Saludos.

MarinaMarina

Muchas gracias por las valiosas referencias.
En este momento me siento preocupada al conocer una información que cifra 21casos de ebola en España.
Admiro su labor como profesional y divulgador.
Gracias de nuevo y un fuerte abrazo.

MarinaMarina

Referencia La Vanguardia. DIce
/Toledo, 29 sep (EFE).- Los responsables de Salud Pública de todas las comunidades autónomas se han reunido hoy en Toledo para trabajar en la mejora de la coordinación sobre el virus del Ébola con la experiencia acumulada de los 21 casos que se han producido en España de esta enfermedad “muy delicada” y “muy grave”./

Leer más: http://www.lavanguardia.com/vida/201...zz3F89jcv7x
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JoanJoan

Teniendo en cuenta lo que el doctor Goñi expone y explica de maravilla en su blog (http://microbioun.blogspot.com.es/se...label/Virus), el contagio de esta auxiliar, ¿tiene que haber sido por una imprudencia personal suya? Porque, tal y como tienen que ir equipados los profesionales al entrar en las zonas aisladas, es imposible la transmisión.

No quiero meterme en el debate de si sí o si no se debería haber repatriado a los 2 infectados.

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