Archivo de Categoría: Genética

Los anticuerpos son proteínas que todos los vertebrados producimos. Su función primordial es la de neutralizar agentes patógenos. Cuando un virus o bacteria nos invade, nuestro organismo se defiende de varias formas, una de ellas consiste en sintetizar anticuerpos que se adherirán al microbio para acabar con él. El anticuerpo se une sólo a una parte muy concreta del germen […]

Como todos hemos podido comprobar alguna vez, la clara de huevo cambia de color cuando se calienta. Cuando echamos el huevo en la sartén, la clara es transparente, pero cuando el aceite la calienta se vuelve blanca y opaca y el proceso es más o menos agudo según la temperatura que alcance. Esta propiedad nos permite cocinar distintos platos modificando […]

El mundo CRISPR vive permanentemente en una montaña rusa. La continua aparición de novedades científicas y tecnológicas genera inusitadas expectativas y problemas potenciales por igual que exigen calma y sosiego para interpretar correctamente cada uno de los avances y descubrimientos que van produciéndose. El penúltimo de los sustos que acaban de sufrir las herramientas de edición genética CRISPR viene de […]

El proyecto, conocido de manera informal como Big Dog Proyect, nació fruto de la frustración. En 2011, el arqueólogo y genetista Greger Larson trabajaba duro sobre el origen de la domesticación de los cerdos mientras veía como sus colegas, que estudiaban el origen de la domesticación de los perros, conseguían publicar con facilidad papers menos rigurosos en publicaciones de […]

Hace unos días preparé un hilo en mi cuenta de twitter sobre algunas generalidades de las enfermedades raras. Ahora resumo y amplio en este artículo, con algo más de elaboración, los casi 30 tweets del citado hilo. Empezaba diciendo que yo llevo muchos más años de los que recuerdo trabajando en enfermedades raras. Incluso cuando no sabía que investigaba con […]

¿Quién no se ha enfrentado a lo largo de su vida a montar un puzle? Empezamos desde muy pequeños, con rompecabezas de cubos de pocos elementos que nos permiten construir 6 imágenes distintas con suma facilidad (aunque con pocos años no nos lo parezca). A medida que crecemos nos atrevemos con puzles de 1.000, 5.000, 10.000 piezas, en los […]

Podríamos preguntarnos por qué las herramientas CRISPR de edición genética no están llegando a las aplicaciones biotecnológicas y biomédicas tan raudamente como podría deducirse de la explosión continua de hallazgos y desarrollos innovadores que pueblan semanalmente el mundo académico. Ciertamente existen limitaciones técnicas que todavía no controlamos todo lo bien que quisiéramos (alteración no deseada en secuencias similares; diversidad de […]

La pasada semana se coló en los titulares de la prensa generalista y medios de divulgación científica una noticia sorprendente: un aumento en los cuidados maternos a los recién nacidos (bueno, en crías de ratón) era capaz de disminuir el número de retrotransposiciones de elementos LINE-1 en las neuronas del hipocampo de las crías. Supongo que la mayoría de […]

En junio del año pasado publiqué un artículo en el blog de la Asociación de Comunicadores de Biotecnología comentando los sorprendentes e increíbles resultados que unos investigadores estadounidenses habían reportado la semana anterior en la revista científica Nature Methods. Titulé a mi artículo “Biotecnología y post-verdad“, pretendiendo con ello resaltar eufemísticamente una noticia que tenía toda la pinta de no […]

La pared de piedra le cortó el paso. En su huida, el viejo mamut había caído en la trampa. El dolor de la pata delantera le impidió seguir el ritmo de la manada y, al final, quedó rezagado, a expensas de los carnívoros. Se giró desafiante hacia los colmillos y gruñidos. Bramó e intentó una embestida para asustarlos. Los lobos […]